… que pueda ser reconocida aún rota… ¡la botella de Coca Cola!

La particular forma de la icónica botella tiene su origen en un acto desesperado por evitar el plagio y la piratería de la competencia; esta botella fue uno de los primeros recipientes de vidrio que se patentó por su forma distintiva hace un poco más de 100 años y me atrevería a decir que gracias a esta acción, la botella de Coca Cola es el empaque más ampliamente reconocido en el mundo.

 

En 1886 el químico y farmacéutico Jhon Stith Pemberton inventó la bebida más famosa del mundo en Terre Haute, Indiana (a 800Km de Atlanta).  Gracias a un negocio de franquicias de embotellado, el crecimiento de la bebida fue abismal: de vender en 1886 en una localidad, se pasó a vender en todos los EE.UU. ¡en tan solo 14 años!

Evidentemente este crecimiento llamó la atención de muchas personas que comenzaron a incursionar en el mercado con bebidas y nombres similares: Koka-Nola, Ma Coca-Co, Toka-Cola e incluso Koke; las botellas utilizadas en aquellos días eran bastante simples, básicamente cilindros de color marrón o transparentes con la única diferencia entre compañías de un logo en alto relieve en la botella; esto facilitaba la competencia desleal ya que había competencia inescrupulosa que adoptaba logos similares al de Coca Cola para confundir a los consumidores.

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En 1906 con la finalidad de evitar la copia ilegal de la botella, la Coca Cola Company comenzó a colocarle a sus botellas una etiqueta en forma de diamante con impresión a colores, pero desafortunadamente el producto se enfriaba en barriles con agua y hielo lo que permitía que se despegara la etiqueta o facilitaba su remoción para colocar la de la competencia.

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La Coca Cola Company inicia litigio contra las empresas que están haciendo falsificaciones de su producto, pero estas acciones legales toman muchos años y los embotelladores estaban pidiendo más protección.

En 1912 la Coca-Cola Bottling Company, convoca a todos sus miembros a unir esfuerzos para buscar un empaque distintivo y proteger su negocio; ellos trabajaron con el abogado principal de la Coca Cola Company, Harold Hirsch, para determinar la mejor manera de conseguir una botella especial.

El 26 de abril de 1915, la Asociación de Embotelladores de Coca Cola acordó aportar 500 dólares para un concurso con el objetivo de desarrollar una botella distintiva para Coca Cola. Se invitaron unas 10 empresas fabricantes de botellas de vidrio y presentarles el reto de desarrollar “una botella tan distintiva que se pudiera reconocer con solo tocarla en la oscuridad o al verla rota en el suelo”.

4452159262_aa5aaa8948Entre los invitados al concurso se encontraba la Root Glass Company en Terre Haute, Indiana. Chapman J Root, como fundador y presidente asumió el reto y convocó a su personal, entre ellos: William R. Root, su hijo; Alexander Samuelson,  superintendente de planta; Edwards Clyde, auditor; y  Earl R. Dean, supervisor del taller de moldería. Se le asignó a Edwards y a Dean buscar ideas en la biblioteca local, y regresó con la imagen del fruto del Cacao; la razón por la cual terminaron con la imagen del cacao es otro misterio, algunos comentan que provino de la confusión entre Coca y Cacao ya que su pronunciación en inglés tiene cierta semejanza; pero otra hipótesis es que al hojear la Enciclopedia  Británica de 1913 la mazorca de Cacao aparecía un par de páginas después de la palabra Coca y quedaron fascinado con su forma.  Cuando Edward y Dean regresaron a presentar su imagen a Samuelson, desarrollaron unas muestras.

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La realidad es que la forma del  grano de Cacao fue el modelo a seguir para la nueva botella, una botella abultada en la parte media con ranuras paralelas.

1915_contour_coca-cola_contour_bottle_prototypeLa Root Glass Company puso adelante un registro de patente bajo el nombre de Samuelson, la cual fue concedida el 16 de noviembre de 1915. Es interesante observar que la presentación de la patente se hizo sin la firma en relieve de las letras de Coca-Cola. Esto se hizo para proteger el secreto del diseño y el cliente final.

La propuesta de la Root Glass Company ganó el concurso de los embotelladores y fue adoptada en 1916; más adelante se tuvo  que afinar un poco la forma, pues las pronunciadas curvas del diseño original complicaban el proceso productivo.

A pesar que la botella entró en producción a principios de 1916, no todos los embotelladores la comenzaron a utilizar, ¿la razón? su costo; el peso de la botella era de aproximadamente 14,5 oz (411g) que sumando el peso del producto 6,5 oz (184g) representaban ¡0,6Kg de peso! Al sumar los costos de la nueva botella a los costos de transporte por el alto peso de la botella, las botellas de vidrio eran la parte más cara del negocio de los embotelladores. Pero hacia 1920 la publicidad con la emblemática botella obligó a la mayor parte de los embotelladores a adoptarla.

51a8776c4b2cb49c66c3b175c3fbaea8El color verde de la botella también paso a ser una característica distintiva de la nueva botella, inicialmente se denominó “Verde Alemán” para luego llamarse “Verde Georgia” en homenaje al estado natal de la compañía Coca-Cola. También se pidió que cada fabricante de la botella, grabara en la parte inferior el nombre de la ciudad donde había sido fabricada, y aunque esto fue con fines netamente logísticos y de trazabilidad,  mantuvo durante décadas un aura de misterio con los consumidores y coleccionistas.

Coca Cola 1915-1961Para 1951 todas las patentes habían expirado y la Coca Cola Company, ya dueña de los derechos de las patentes, acudió a registrar la forma contorneada de la botella como marca registrada (Trade Mark) en vez de una patente; este inusual procedimiento le permitió el uso indefinido de la forma contorneada de la botella; recordemos que el uso de la patentes garantizan la exclusividad sólo por un tiempo limitado.

 

La Cola Cola Company ha mantenido por más de 100 años una consistencia internacional en los tres elementos con los cuales más se identifica el consumidor: El producto, aunque en 1985 intentaron hacer modificaciones en su fórmula secreta, fueron los mismos consumidores que le enseñaron a la empresa que ellos son los que mandan…los otros 1428426409347elementos son el logotipo de la marca y la botella; si bien ellos no han sido modificados drásticamente, si han evolucionado a las nuevas tendencias tanto de modas como tecnológicas; el logotipo se ha simplificado pero siempre manteniendo elementos emblemáticos como colores, tipografía y líneas contorneadas; la botella se ha adaptado a las nuevas tecnologías de producción y materias pero manteniendo su esencia de botella contorneada: botellas de vidrio pero de menor peso, botellas de plástico así como aluminio.

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Bibliografía y Webliografía:

Coca Cola Company: http://www.coca-colacompany.com/stories/the-story-of-the-coca-cola-bottle/

Coca Cola España: http://www.cocacolaespana.es/nosotros/botella-contour-historia#.VytuBtThDvZ

Wikipedia: www.wikipedia.com

Revista Time. http://time.com/3724845/coca-cola-bottle/

El Tiempo: http://www.eltiempo.com/economia/sectores/la-historia-de-la-botella-de-coca-cola/15676579

Pasión Coca Colera: http://pasioncocacolera.mex.tl/

Vigo County Historical Society Museum: http://www.vchsmuseum.org/#!coca-cola/c18xx

Kocanola.com: http://kocanola.com/History/default.htm

Glass Bottle Mark: http://www.glassbottlemarks.com/root-glass-company-terre-haute-indiana/

 

Video

The Evolution of the Coca-Cola Bottle

https://youtu.be/Z0ygHKSOMTI

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… y por votación popular lo llamaremos ¡Flexografía!

El sistema de impresión por flexografía es uno de los métodos de impresión de desarrollo más reciente comparado al Rotograbado y la Litografía y además presenta el mayor crecimiento en los últimos años.

La flexografía tiene el mismo principio básico del sello de caucho utilizado en cualquier oficina, con la diferencia de poder hacer miles de impresiones por hora. La técnica se basa en utilizar una placa flexible con relieves, donde las zonas a imprimir están realzadas o se encuentran más altas respecto a las zonas no impresas.

200px-flexography-platecloseupLa placa flexible es conocida como “cliché”, y hoy en día elaborada en base a un fotopolímero, aunque anteriormente se elaboraba con hule vulcanizado; el “cliché” se fija sobre un cilindro y recibe la tinta de un cilindro metálico llamado “anilox”, el cual permite dosificar la tinta gracias a las ranuras que tiene su superficie, posteriormente el cliché entra en contacto con el substrato y transfiere la tinta con la forma de la imagen a reproducir.

En este sistema de impresión rotativo se utilizan tintas líquidas caracterizadas por su gran rapidez de secado. Esta gran velocidad de secado es la que permite imprimir volúmenes altos a bajos costos, comparado con otros sistemas de impresión.

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Según los expertos señalan,  el origen de la flexografía se remonta al siglo XVIII, cuando en Inglaterra surgió una máquina cuyo sistema de impresión mecánico y rotativo era conocido como prensa a la anilina. Los estudiosos de las Artes Gráficas apuntan que el primer equipo reconocido como el predecesor de la actual flexografía fue el diseñado en 1890 por Bibby Baron and sons cuyo diseño consistía en un cilindro de impresión asistido de torres de color alrededor de un tambor para imprimir bolsas de papel, pero realmente este diseño no fue exitoso; el invento transcendió como el “disparate de Bibby” (Bibby’s Folly ) porque las tintas se corrían fácilmente por ser colorantes con azúcar disueltos en agua.

No fue sino  en 1905 cuando la compañía  alsaciana Holweg  patentó la primera máquina de flexo al imprimir bolsas de papel, el sistema estaba basado en tintas de secado rápido por evaporación, utilizando como colorantes aceites de anilina diluidos en alcohol; había nacido la imprenta de anilina; por los años 1920 el proceso en Alemania era llamado “gummidruck” (impresión en caucho).

La hoy reconocida empresa Alemana fabricante de impresoras flexográficas Windmoeller & Hoelscher GMBH, produce sus primeras impresoras de anilina en 1914.

En sus inicios la imprenta por anilina no era considerada de calidad comparada con la Litografía y el Rotograbado, pero tenía la ventaja de ser un proceso de alta velocidad gracias al secado rápido de sus tintas.  Con el mejoramiento de la calidad de pigmentos, resinas y disolventes  comenzó paulatinamente a generalizarse el uso de este tipo de impresión.

Durante el período de las guerras mundiales el avance de la imprenta de anilina estuvo congelado, pero en ese mismo período se desarrollan los polímeros y el proceso de impresión utilizando tintas base anilina tiene un gran crecimiento decorando las cortinas de baño hechas en vinyl. Por su rápido secado de las tintas sobre superficies no porosas (como los plásticos) la imprenta de anilina desarrolla su gran auge.

El uso de la imprenta de anilina para empaques de alimentos comenzó a tener una importante limitación, debido a que las tintas base anilina son altamente tóxicas si se ingiere, inhala o por contacto con la piel; el síntoma más sobresaliente de intoxicación es cianosis (una coloración azul-púrpura de la piel) debido al daño que hace la anilina en la hemoglobina evitando que pueda transportar oxigeno a las células. En 1940  la FDA (Food and Drug Administration) prohibió el uso de la impresión de empaques destinados a alimentos utilizando las imprentas de anilina.

La prohibición de la anilina  impulsó al desarrollo de nuevas tintas que fueron aprobadas por la FDA en 1949.  A pesar que ahora las tintas no eran tóxicas, las ventas de los impresores de empaques seguían disminuyendo, ya que algunos fabricantes de alimentos todavía se negaban a considerarlas.

Preocupados por la imagen de la industria, representantes de envasado decidieron un cambio del nombre para el sistema de impresión por anilina. En 1951 el representante de la Corporación Mosstype, Franklin Moss lleva a cabo una encuesta entre los lectores de su diario, el Mosstyper; se recibieron más de 200 nombres y un comité seleccionó tres opciones: “Permatone”, “Rotopake” y “Flexograph”.

En octubre 21 de 1952 en el 14º foro del ”Packaging Institute” se anunció que por mayoría el nombre escogido era el de ”Proceso Flexográfico” y fue así como el nombre de “anilina” pasó a la historia.

Poco a poco el nuevo proceso de impresión “flexografía” fue ganando reputación y credibilidad entre los usuarios de los empaques, y a partir de la década de los ´70 empezó a competir por la posición de excelencia que ocupaba el proceso de impresión por Huecograbado o Rotograbado, el uso de tintas de rápido secado y la impresión alrededor de un tambor central comenzaron a darle ventajas a la Flexografía en impresión sobre películas plásticas por mantener mejores tolerancias de registro.

druck_novoflex_cm_01Hoy en día, el proceso de Flexografía tieneflexo2 una determinante posición ventajosa con el uso de tintas base agua que son más seguras en empaques para alimentos, además de unos costos de impresión realmente bajos para corridas cortas con calidad de impresión que poco debe envidiar al Rotograbado.

 

Bibliografía y Webliografía:

La web del gráfico

http://www.lawebdelgrafico.com.ar/Zona.php?name=Content&pa=showpage&pid=73

Enciclopedia Britannica

http://www.britannica.com/technology/flexography

Williamson

http://www.williamson.ca/content.aspx?sID=3&pageID=35

http://www.prepressure.com

http://www.prepressure.com/printing/history

Welton Bibby and Baron

http://www.welton.co.uk/about-us_history.htm

http://www.printwiki.org

http://printwiki.org/Flexography

Blog Sistemas de Impresión https://sistemasdeimpresion.wordpress.com/2007/11/22/huecograbado

Wikipedia:

http://es.wikipedia.org/wiki

http://www.wftprintam.wikispaces.com

https://wftprintam.wikispaces.com/Flexography

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El Huecograbado o Rotograbado

El Huecograbado,

…un secreto muy bien tallado…

El Huecograbado o Rotograbado es otro de los sistemas de impresión que muy bien pertenece a las artes gráficas, pero en este caso su origen no proviene del desarrollo de  pintores o escritores, como en los demás casos, sino de los artesanos de la orfebrería.

 

El huecograbado es un proceso de impresión calcográfica, que está basado en la grabación de la imagen a imprimir sobre un cilindro recubierto de cobre o bronce;  su forma impresora es en bajo relieve permitiendo que la tinta se aloje en sus “huecos” o alveolos para luego ser transferida al substrato; cuanto más profundos sean estos alveolos, más oscuras serán las áreas impresas, y cuanto menos profundas, más claras.Esquema Huecograbrado

El Huecograbado tiene su origen en los siglos XIV y XV con el grabado a buril sobre plata que realizan los orfebres y es conocido con el nombre de nielado. El nielado es uno de los métodos más antiguos para decorar la plata.

 

Desde el Antiguo Egipto hay muestras del uso de esta técnica para la decoración; se han encontrado algunos de puñales de la era micénica (1500 a. c.). Durante la segunda Edad del Hierro se empleó abundantemente.

 

La técnica de Nielado pasó a los romanos y de esta forma se expandió hacia todos los orfebres de la Europa antigua, manteniendo este conocimiento que posteriormente sería aplicado en la técnica de huecograbado.

El conocimiento para tallar metales ya sabemos que viene de tiempos remotos, pero el reproducir de forma industrial una imagen sobre la forma impresora es muy distinto a tallar una pieza de metal artesanalmente.

La técnica del nielado deja su espacio a la calcografía y al “Intaglio” (tallado en italiano) dando origen a los famosos grabados del siglo XV, la cual dependiendo del material y la técnica recibían distintos nombres: Xilografía, Linografía, Mezzotinta, Aguafuerte, Aguatinta, Litografía, etc. Entre los dignos artistas de esta técnica, tenemos a Alberto Durero, Rembrandt Van Rijn y Peter -Paul Rubens.

 El “Intaglio” principalmente era un medio artístico para la producción de obras; estaba basado en un bloque de madera tallado con la imagen que se deseaba imprimir, luego una tinta se vertía en el tallado del bloque y se ponía en contacto con el papel poroso forzando a recoger la tinta. A partir de 1440 el bloque de madera se sustituía por cobre.

 

¿Pero cómo podemos pasar de un laborioso grabado a mano para una pieza artística a producciones masivas?  En primer lugar debemos disponer de un método de grabado más rápido; aquí es donde debemos agradecer al desarrollo de la fotografía.

En 1926 , Joseph- Nicéphore Niépce desarrolló la primera plancha de Zinc para impresión fotomecánica.

En 1852  William Henry Fox Talbot  desarrolló la trama de semitonos haciendo va
riación selectiva de la densidad de la imagen. Estos avances en el grabado de planchas beneficiaron al proceso de Litografía de forma directa, pero todavía no estaba resuelto la grabación de los cilindros para la impresión rotativa.

Después de la invención de la litografía a finales del siglo XVIII y perfeccionamiento durante el siglo XIX, el mayor de los retos de la imprentas era la transferencia de la imagen al sustrato, para lo cual se requería de presión; imprimir por planchas tenía la dificultad de la distribución uniforme de la presión en toda el área. Es más fácil y menos laborioso producir presión adecuada y uniforme en la línea de contacto de dos cilindros que sobre la superficie de una placa plana, pero la pregunta era cómo lograrlo; una piedra litográfica no podía ser doblada en forma cilindro, las letras individuales de la tipografía eran poco prácticas para impresión rotativa, y las técnicas de huecograbado no fueron capaces de evitar que la tinta se derramara fuera de las células. El desarrollo de la producción de planchas o placas de zinc y aluminio resolvieron el problema para la litografía,  y los cilindros con recubrimiento de zinc dieron el inicio al desarrollo de la primera imprenta de huecograbado utilizada sobre textiles en 1680.

Realmente el Huecograbado o Rotograbado nace en Bohemia (hoy república Checa) en 1895 en manos de Karel Václav Klíč (Karl Klietsch) al reunir todos los avances que habían hasta el momento en el mundo de la impresión.

Karel Klíč (also known as Karl Klietsch), May 31, 1841 – November 16, 1926

Karl Klietsch  nació el 30 de mayo de 1841 fue un pintor, fotógrafo e ilustrador checo; con catorce años fue admitido en la Real Academia de Artes de Praga, y gracias a su talento terminó sus estudios en 1862 y comenzó a trabajar como fotógrafo, caricaturista e ilustrador en  Budapest y Viena. Siempre estuvo interesado en perfeccionar su técnica y la tecnología subyacente, lo que le permitió encontrar mejoras para el uso del zinc en fotografía y en los filtros empleados en la obtención de semitonos.

Karl siempre fue innovador en sus técnicas de fotograbado y sus trabajos se exhibieron con mucha aclamación en las exposiciones anuales de la sociedad  en 1879 y1880.  Durante  estos años Klíč mantuvo en secreto su investigación porque reconocía el valor monetario del proceso que había perfeccionado. En 1886 Klíč se sintió traicionado por uno de sus socios que  publicó detalles de su proceso secreto en una revista técnica de Austria; a raíz de este suceso abandonó con frustración su país y viajó a Inglaterra.

Samuel Fawcett, a process worker at Storey Brothers, was co-inventor with Klíč of the industrial gravure printing method in 1895.

En Inglaterra entró en contacto con Samuel Fawcett, un trabajador de la firma Storey Brothers, ubicada en Lancaster y dedicada a la impresión de textiles. Fawcett había estado trabajando desde 1890 de forma independiente en una serie de experimentos de huecograbado y su contacto con Klíč fue el catalizador para el desarrollo del totalmente nuevo sistema de impresión industrial.

En 1895 Klíč y Fawcett, crearon la primera empresa de huecograbado en Lancaster con el nombre de: Rembrandt Intaglio Printing Company; desarrollaron conjuntamente la impresión en huecograbado moderno conocido como proceso de rotograbado. Los hombres experimentaron con lineaturas de 150 y 175 líneas por pulgada imprimiendo sobre papel con máquinas diseñadas para imprimir en textiles.

Old Printing machine

El proceso desarrollado por la Rembrandt Intaglio Printing Company se mantuvo en un paranoico secreto durante diez años, dando un lucrativo y firme monopolio en el proceso antes de que cualquier competidor surgiera en el mercado. El secreto del proceso era tan celosamente resguardado que los empleados de la compañía no se les permitía pasearse por áreas de producción distintas a las que fueron asignados; de esta forma un trabajador  no podía conocer las diversas partes del proceso de producción.

En 1903, un empleado de Klíč de vino a los Estados Unidos y reveló proceso del rotograbado; el monopolio se derrumbó después de la Primera Guerra Mundial con impresores utilizando métodos más nuevos y ofreciendo una gama más amplia de productos.

La naciente industria de los periódicos fueron los principales usuarios del nuevo proceso de impresión;  el rotograbado fue desplazando la tipografía. El primer diario en publicar  páginas impresas tanto en tipografía como huecograbado fue el Freiburger Zeitung [Friburgo, Alemania] en 1910.

En la Navidad de 1912, el New York Times publicó la primera sección de rotograbado completa y secciones pictóricas similares comenzaron a aparecer en cualquier periódico capaz de pagar el costo de la prensa y cilindros. Para el final de la Primera Guerra Mundial, cuarenta y siete periódicos estadounidenses incluyeron el proceso de rotograbado en su producción.

En la década de 1930, prensas de huecograbado comenzaron a ser utilizadas en la impresión de empaques y envases; en 1933 se creó una prensa por huecograbado de un solo color para imprimir envoltorios Tootsie Roll. En 1938, se utilizaron prensas de huecograbado multicolor para la impresión de cajas de Jell-O.

 

Hoy en día el Rotograbado o Huecograbado es uno de los sistemas preferido de impresión en grandes tiradas de material para empaque flexible, como las bolsas y envoltorios.

Video:

Engraved Printing: “Heights and Depths” 1938 Chevrolet Film on Rotogravure

https://youtu.be/YF650TXKPU0

 

Bibliografía y Webliografía:

 

Blog Sistemas de Impresión: https://sistemasdeimpresion.wordpress.com/2007/11/22/huecograbado

 

Wikipedia:  http://es.wikipedia.org/wiki

 

Art of the photogravure: http://www.photogravure.com/history/chapter_klic.html

Técnicas gráficas- Introducción al grabado y la obra gráfica: http://ixv.es/rotograbado.php

http://eiuifc.com/: http://eiuifc.com/rotogravure-a-short-history/

Printwiki:  http://printwiki.org/Gravure

History of information.com: http://www.historyofinformation.com/expanded.php?id=3298

 

 

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Litografía Offset

Una cuestión de química,

si el agua y el aceite se mezclaran…

 ¡no existiría la Litografía!

 

Después de Gutenberg,  el desarrollo de la imprenta como él la concibió fue enorme; crecieron diferentes imprentas a todo lo largo de Europa, elaborando libros con diferentes temáticas; fue la Internet del momento!    Pero los costos de impresión debido a los procesos de grabación, seguían limitando el acceso a las publicaciones hasta que aparece un dramaturgo y músico frustrado por no poder publicar sus obras…

 

Alois Senefelder nace en Praga en 1771, hijo de un actor del Teatro Real de Munich; comenzó a estudiar leyes hasta la muerte de su padre, que lo obliga a dejar los estudios para ayudar a su madre y ocho hermanas y hermanos.

Con el claro objetivo de mantener a su familia, acude al teatro pensando que podía obtener dinero de forma rápida; se inicia como dramaturgo y escribe una obra de teatro: “Mathiyle von Altenstein” la cual se presentaría en la Feria de Leipzing, pero los editores no cumplen con los plazos trayéndole grandes pérdidas económicas.

Cansado de pelear con los editores e impresores, comienza a autoeditar  sus obras; inicia con la técnica de Calcografía, pero la abandona rápidamente por falta de destrezas. Debido a que el grabado en planchas de cobre era muy difícil, él decidió tratar de grabar en bloques de piedra caliza bávara; experimenta en su pulido y su grabado por ácido, método que abandona temporalmente por el grabado en relieve, para el que utiliza barnices y tintas diferentes. Fracasa en el intento de obtener una patente de invención por este método, denominado litografía mecánica; la palabra  litho proviene de un vocablo griego que significa piedra.

El mismo Senefelder cuenta en sus escritos una anécdota acaecida en 1796, cuando su madre interrumpe sus trabajos de preparación de una piedra caliza para que escriba una lista de ropa que debía enviar a la lavandería; como no tenía lápiz ni papel, la escribe directamente en la piedra donde estaba trabajando con la tinta alta en grasa que usaba compuesta de jabón, cera y negro de humo; en vez de secarla se le ocurrió pensar en lo que sucedería mojando la superficie con agua fuerte diluida; lo que más le llamó la atención fue como la tinta quedaba fijada indeleblemente a la piedra porosa, incluso después de lavarse repetidamente;  además si se la lavaba observó que la tinta no se adhería a las partes húmedas.

Después de innumerables experimentos y pruebas, en donde probó dibujar con tintas más grasas, y a lavar la superficie de la piedra con distintas diluciones de ácido y agua, fue perfeccionando su técnica hasta llegar a conseguir el procedimiento correcto.

Dos años más tarde, en 1798, Senefelder ha completado todos los pasos de su revolucionario procedimiento, que él denomina “impresión química” y que da a conocer, tras patentarlo, en el resto de Europa.

El sistema sirve comercialmente para la impresión masiva de partituras musicales, carteles publicitarios, mapas, reproducciones de color y rótulos.

En los siguientes años se inicia un rápido desarrollo de maquinarias que buscan optimizar el proceso de impresión litográfica. Recordemos que para esas fechas ya se comenzaba a desarrollar la potencia por vapor y la industrialización de todas las actividades.

El desarrollo de la litografía tomará dos caminos diferentes en los siguientes años según el substrato que se utilice.

En 1875 el inglés Robert Barclay  dado el desarrollo de la latas como envase para alimentos y la necesidad de identificarlas y decorarlas, tomó el desarrollo de la imprenta rotativa que hizo Richard March Hoe en1843, en la cual, la plancha tipográfía de Gutenberg  se convirtió en un cilindro y el papel recorre el perímetro del cilindro; Barclay sustituyó la impresión tipográfica por litográfica y en vez de utilizar piedra caliza (que no podía doblarse) utilizó planchas metálicas, y para evitar el desgaste por contacto directo entre la plancha metálica y la hojalata, introduce un cilindro de cartón para transferir la imagen, dando origen al proceso que conocemos como Litografía Offset, que significa “fuera de lugar” ya que el elemento que tiene la imagen (plancha o piedra) no hace contacto directo con el substrato. Posteriormente el cilindro de cartón es sustituido por caucho y se le conoce como mantilla; el desarrollo de Barclay es utilizado hoy en día para sustratos no porosos como la hojalata y plástico; se conoce como offset seco ya que no se utiliza el agua para delimitar la tinta.

Pocos años después, en 1904, se vuelve a repetir como hemos visto en anteriores capítulos de nuestras historias de empaques, que un accidente se convierte en un gran descubrimiento. En esta ocasión un operador de nombre Ira Washington Rubel que trabajaba en una imprenta de New Jersey llamada Nutley es el protagonista.  En un descuido Rubel olvidó cubrir el rodillo de la prensa litográfica con el papel a reproducir quedando la imagen del soporte grabada, directamente sobre el caucho del rodillo que hace presión sobre el papel;  pasa el rodillo y descubre que algo ha pasado con el papel que creía haber puesto, porque de la prensa no ha salido nada;  Rubel piensa que algo ha debido tragarse el papel de la compleja prensa, y que lo mejor es sacar otra lámina sin limpiar rodillos ni hacer nada; al imprimir por segunda vez , ésta ya con papel y doble comprobación de su colocación,  el impreso final apareció reproducido por las dos caras del papel , una la del contacto con la piedra caliza y la otra la del contacto con el rodillo al que se había adherido la imagen anteriormente;  al ver ambas impresiones, la de la parte del rodillo superaba con creces la calidad de la que se lograba con el sistema litográfico.

A partir de ese momento, al igual que Barclay con la hojalata, nace la impresión no directa (offset) pero con los sustratos porosos como el papel y el cartón.

De esta forma, podríamos decir que la impresión offset es muy parecida a la litografía. Se trata principalmente de aplicar una tinta  de carácter oleoso, sobre una plancha de metal compuesta en su mayoría por una aleación de aluminio. La plancha se impregna de la tinta en las partes donde hay un compuesto oleófilo y el resto de ella se moja en agua para que repela la tinta. Lo que se pretende imprimir se transmite por presión a una mantilla de caucho, para pasarla luego al susbtrato. Es precisamente esta característica la que confiere una calidad excepcional a este tipo de impresión, puesto que el recubrimiento de caucho del rodillo de impresión es capaz de transferir la tinta que lleva adherida a superficies con texturas irregulares o rugosas gracias a las propiedades elásticas del caucho, que no presentan los rodillos metálicos y mucho menos una piedra caliza…

Hoy en día muchos libros, folletos, volantes publicitarios, etiquetas y estuches para empaque son hechos a través de la litografía offset,  básicamente por el bajo costo que representa elaborar las planchas de impresión comparado a otros sistemas de impresión y su excelente nitidez.

 

Bibliografía y Webliografía:

Enciclopedia Britannica:  http://www.britannica.com/EBchecked/topic/477017/printing#toc36829

http://www.jaberni-coleccionismo-vitolas.com 

http://www.jaberni-coleccionismo-vitolas.com/1A.4.3-Alois%20Senefelder-Inventor%20de%20la%20litografia.htm

www. Prepessure.com http://www.prepressure.com/printing/history

http://www.brightub.com http://www.brighthub.com/multimedia/publishing/articles/106466.aspx

Diseño y preimpresión Moza  https://disenoypreimpresionmozadr.wordpress.com


E how en español: http://www.ehowenespanol.com/historia-impresion-litografica-sobre_302145/

Wikipedia: http://es.wikipedia.org/wiki/Aloys_Senefelder

Wikiprint: http://printwiki.org/Lithography

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El Polipropileno

El Polipropileno, más popular
que la tapa del frasco…

Durante las guerras mundiales, habían interesantes descubrimientos pero si no tenían aplicación inmediata en el mundo bélico, se guardaban en una gaveta; después de la segunda guerra mundial, muchos científicos retornaban a la investigación libre que las prioridades de la guerra no le permitieron ahondar. Los recién descubiertos polímeros derivados del petróleo eran parte de esas investigaciones engavetadas por las guerras.

En el año de 1951 J.Paul Hogans y Robert Banks trabajando para la empresa estadounidense Phillip Petroleum (hoy en día Phillps 66, la cual es dueña del 50% de la acciones de Chevron Phillips Chemical) , estaban tratando de obtener gasolina en base a Propileno, lo cual no lograron, pero obtuvieron de su trabajo un catalizador (sustancia que acelera las reacciones químicas) que les permitió obtener una muestra de polipropileno, aunque en ese momento ni sus propiedades ni su catalizador lo hacía apto para un desarrollo industrial, con el tiempo permitió el desarrollo del polipropileno cristalino.

En paralelo a la Phillip Petroleum , la Standard Oil , por medio de Bernhard Evering y su equipo también estaban produciendo mezclas de Polipropileno y Polietileno en el año de 1950, utilizando un catalizador en base a molibdeno; los resultados fueron iguales de insatisfactorios a nivel industrial.

En 1954 el equipo dirigido por el alemán Karl Ziegler había obtenido el polietileno de alta densidad usando catalizadores organometálicos como las sales de Titanio y circonio; pero lo que no se percató inicialmente el equipo de Ziegler, era que también había obtenido Polipropileno.

Ese mismo año  en Italia, comenzó a experimentar con los catalizadores de Ziegler pero en vez de aplicarlos al Etileno lo hizo con el Propileno, obteniendo el Polipropileno Isotáctico; este tipo de Polipropileno de cadenas regulares, le confiere propiedades que han permitido su uso a nivel industrial y comercial.

Si bien no podemos decir que Giulio Natta fue el descubridor del Polipropileno, si podemos afirmar que Giulio fue el que lo desarrollo para su uso industrial. Evidentemente, se generaron varias disputas sobre los derechos de propiedad intelectual del polipropileno; entre las empresas estaban Montecatini (patrocinador de las investigaciones de Natta), el instituto Max Planck (Karl Ziegle), Phillips Petroleum, DuPont y Standard Oil; estas disputas retrasaron el desarrollo comercial del Polipropileno.

Los trabajos de investigación de Ziegler y Natta fueron recompensados en 1963 con el premio Nobel de Química.

En sus inicios el Polipropileno no podía competir comercialmente con el Polietileno por tener menos resistencia al calor y a la luz, así como su fragilidad a bajas temperaturas. El desarrollo de antioxidantes específicos solucionó la resistencia al calor y la luz mientras que el problema de la baja temperatura fue resuelto incorporando a la formulación del Polipropileno pequeñas cantidades de otros monómeros como por ejemplo el etileno.

Las características y propiedades del Polipropileno, lo hace propicio para una gran variedad de aplicaciones en diferentes sectores, pero resalta su uso en envases para medicamentos y alimentos que requieran procesos de esterilización o envasado en caliente; no podemos dejar pasar por alto que la mayorías de las tapas también son realizadas con este fabuloso y versátil polímero.

Bibliografía y Webliografía:

Enciclopedia Británica: http://www.britannica.com/EBchecked/topic/469069/polypropylene

Chevron Phillips Chemical company:
http://www.cpchem.com/en-us/news/Pages/Plastics-Innovators-J–Paul-Hogan-and-Robert-L–Banks.asp

Chemical Heritage Foundation:
http://www.chemheritage.org/discover/online-resources/chemistry-in-history/themes/petrochemistry-and-synthetic-polymers/synthetic-polymers/ziegler-and-natta.aspx.

Wikipedia: http://www.wikipedia.com

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Orígenes de la Imprenta

La Imprenta, caballería

 de la revolución del conocimiento

 Es innegable que al hablar de los orígenes de la imprenta, el nombre que nos viene a la mente es el de Johannes Gutenberg, aunque él no inventó la imprenta…

Podríamos definir a Johannes Gutenberg,  como un emprendedor cuya idea de negocios llevó al mundo a una de las revoluciones más beneficiosas y pacíficas que se hayan visto: la del conocimiento; a pesar de que murió en total pobreza, su aporte a la humanidad trascenderá a todas sus vicisitudes.

El concepto de la impresión tiene sus orígenes en Asia Oriental alrededor del siglo II,  al desarrollar la impresión por Xilografía; este sistema de impresión consiste en grabar en planchas de madera las imágenes o textos a reproducir, para posteriormente entintar la madera y mediante presión transferirlo al papel (también recién desarrollado en China). Es obvio que no era posible reproducir muchos ejemplares por la poca resistencia de la madera.

El primer libro impreso conocido data del año 868 y fue descubierto en la cueva de Dunhuang en China en 1899; consta de un rollo de 16 pies de largo y un pie de alto, formado por hojas pegadas entre sí en un extremo.

A principios del siglo 13, más de 200 años antes de Gutenberg en Europa, los coreanos experimentan con los tipos móviles (caracteres prefabricados independientes o letras que se pueden arreglar en el orden correcto para un texto en particular y luego ser reutilizados para otro texto). A diferencia de los experimentos chinos anteriores con lo tipos móviles de cerámica, los coreanos desarrollaron el bronce, que es lo suficientemente fuerte para la impresión repetida, el desmantelamiento y restablecimiento de un nuevo texto.

Con esta tecnología los coreanos crean, en 1377, el primer libro conocido del mundo impreso con tipos móviles. Conocido como Jikji, es una colección de textos budistas, compilados como una guía para los estudiantes. Sólo el segundo de los dos volúmenes publicados sobrevive en la actualidad en la Biblioteca Nacional de Francia.

Los coreanos en este momento estaban utilizando la escritura china, por lo que tienen el problema de un número inmanejable de caracteres. Resuelven esto en 1443 con la invención de su propio alfabeto nacional, conocido como han’gul. Por una de las extrañas coincidencias de la historia es precisamente la década en la que Gutenberg está experimentando con tipos móviles muy lejos, en Europa, que ha contado con la ventaja de un alfabeto para más de 2000 años.

La Xilografía se desarrolla también en Europa, no está muy claro si por iniciativa propia o fue traída de China, El sistema se utilizaba para imprimir hojas sueltas como: estampas de santos, calendarios, naipes, entre otras. La técnica tuvo su auge con el uso de los tipos removibles y  hacia 1430 en Holanda y Alemania se imprimen los primeros libros xilográficos; para esas fechas ya se utilizaban los tipos o caracteres removibles de latón, cobre y plomo.

Si para 1430 ya se imprimían libros, ¿cuál fue el aporte de Gutenberg? Simple, su aporte fue tener como proyecto la posibilidad de hacer impresiones masivas de la Biblia (el best seller del momento), en menos tiempo y con la misma calidad de los libros hechos en los monasterios.

Conozcamos algo sobre la vida de Johannes Gutenberg. Nació en Mainz (Maguncia), en el suroeste de Alemania, hacia el año 1400, en el seno de una familia burguesa acomodada. Es bastante probable que recibiese aprendizaje como grabador o como orfebre, conocimientos que le resultaron de gran utilidad para el desarrollo de su invento.

Hacia 1438 estaba trabajando a pleno rendimiento en Estrasburgo en el desarrollo de su idea. Sabemos que esto es así porque, cuando uno de sus socios murió, dejó una deuda pendiente con Gutenberg que tuvo que resolverse mediante un proceso judicial cuyas actas se conservan; en ellas se habla de plomo, de una prensa y de varias matrices, y uno de los testigos hace mención de ellas como «de cosas relativas a la impresión». Se ignora hasta dónde llegó Gutenberg con sus experimentos en Estrasburgo, ciudad que abandonó en 1444.

En 1448 Gutenberg regresó a Maguncia, donde obtuvo un préstamo de 800 florines del rico comerciante Johann Fust. Un año después (1449) publicó el Misal de Constanza, primer libro tipográfico del mundo. Parece ser que Gutenberg se había propuesto la edición de 150 ejemplares de la Biblia, para lo cual necesitaba más capital. En 1452 volvió a acudir a Fust, al que de nuevo solicitó un préstamo de otros 800 florines. La edición del Misal debió ser un buen argumento para convencer a Fust de la viabilidad del proyecto; tanto es así que una de las condiciones del préstamo fue que Gutenberg tomara como aprendiz en su taller a Peter Schöffer, antiguo copista y dibujante de iniciales en París. El papel de Schöffer era actuar como “hombre de confianza” de Fust, así como aprender el nuevo sistema. Parece ser que Gutenberg calculó mal los tiempos de producción y en 1455 Fust solicitó la devolución del préstamo. Al no poderlo hacer efectivo tuvo que dar en pago el taller, con lo que se vio reducido a la indigencia. Fust y Schöffer le habían echado del negocio, pero podemos decir que obtuvo su pequeña venganza, pues para poder subsistir se dedicó a vender el secreto de su invento, con lo que parte del gran negocio (vender libros industriales como libros artesanales) se vino abajo. No obstante, siguió siendo una buena inversión, y en 1456 Fust y Schöffer publicaron la Biblia, conocida como la Biblia de las 42 líneas, (por ser éste el número de líneas por página), o Biblia de Gutenberg (aunque sus editores fueron Fust y Schöffer) en dos tomos. Se calcula que se llegaron a imprimir unos 180 ejemplares (45 en pergamino y 135 en papel). Las capitulares se hicieron a mano, siguiendo la técnica medieval de iluminación de manuscritos, por lo que cada ejemplar puede considerarse único.

 

A pesar de haberse develado el secreto, la Biblia de las 42 líneas fue un gran éxito editorial, y se vendió a muy buen precio a altos cargos del clero e incluso un ejemplar fue vendido al Vaticano. Gutenberg no percibió ni un florín. Murió en 1468 como un triste empleado del conde Adolfo de Nassau. Fue enterrado en la iglesia que los monjes franciscanos poseían en Maguncia. Esta iglesia fue destruida en 1793, y la tumba de Gutenberg desapareció con ella. Sobre su emplazamiento pasa actualmente una calle que, por ironías del destino, lleva el nombre de Peter Schöffer.

El gran logro de Gutenberg  fueron sus inventos, pues  le ayudaron a transformar los lentos, tediosos y artesanales procesos de impresión de su época en un proceso mucho más productivo.

Ahora, veamos cuáles fueron esos inventos:

1)    Sus conocimientos de orfebrería, le permitieron desarrollar un sistema rápido y simple de elaboración de los tipos móviles por fundición de metales en moldes. Elaborando cada letra, minúscula, mayúscula, signos de puntuación y lo más importante, garantizando que cada letra tuviese la misma altura.

2)    La utilización del latín como idioma de impresión facilitó el proceso de composición de palabras los idiomas Chinos y Árabe utilizan muchos caracteres y muy complicados para formas palabras.

3)    La utilización de diferentes tablillas como guía para armar las palabras, logrando una excelente alineación y espaciado de las letras individuales, así como la buena sujeción de las letras durante la transferencia de la tinta al papel.

4)    La transformación de una prensa de vinos a una prensa que ofrecía una presión uniforme y controlada en toda la hoja de impresión.

5)    Diseñar el proceso de impresión, de forma que permitiese completarla con otros colores e ilustraciones, dando origen a la composición o montaje que conocemos hoy en día. Este aspecto lo podemos apreciar en la elaboración de la Biblia, donde el texto se imprime en negro pero las primeras letras de cada párrafo son hechas a mano en otro color y además las páginas son adornadas con ilustraciones coloreadas a mano.

Aunque Gutenberg no inventó la imprenta, ni los tipo o caracteres móviles, sus inventos perfeccionaron el proceso de impresión al brindar la posibilidad de realizar múltiples impresiones; esto permitió el desarrollo de la producción de libros en forma masiva, originando una revolución cultural dentro de una sociedad que recién salía del oscurantismo y estaba ávida de conocimiento.

A nivel de los empaques, las invenciones de Gutenberg fueron los primeros pasos a los sistemas de impresión que hoy en día se utilizan para etiquetas, cajas, latas y empaques flexibles.

 

Videos:

Johannes Gutenberg y la imprenta .Genios e inventos de la humanidad.wmv

 

Bibliografía y Webliografía:


Gutenberg: The man of the millennium: http://www.gutenberg.de/english/erFindun.htm

The Cult: http://www.thecult.es/Arte/historia-del-grabado/De-la-xilografia-a-la-litografia.html.

Biografías y Vidas: http://www.biografiasyvidas.com/monografia/gutenberg/imprenta.htm

Portal planeta Sedna: http://www.portalplanetasedna.com.ar/la_imprenta.htm

History World.net:

http://www.historyworld.net/wrldhis/PlainTextHistories.asp?ParagraphID=fmf#ixzz3VmRQLBME.

Artes Gráficas G3: http://www.artesgraficasg3.es/una-historia-de-la-imprenta/

Wikipedia: www.wikipedia.com

Historia y Arqueología .com: http://www.historiayarqueologia.com/profiles/blogs/diez-textos-incre-bles-de-nuestro-pasado

 

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El Polietileno

Gracias a “exitosos accidentes” nace el Polietileno!

 

Ya no nos debe sorprender que el Polietileno, al igual que otros polímeros, tenga su origen en un accidente, y que después de varios años, es que hallamos donde podemos utilizar este nuevo material; lo curioso es que por extraña coincidencia con otros materiales de empaque, el campo de batalla es  ¡el primer lugar donde hace su debut!

 

La primera persona que por accidente se topa con este compuesto es el químico alemán Hans Von Pechmann , quien es el descubridor del gas Diazometano. En 1898 calentando este gas en un tubo de ensayo observa un residuo ceroso en el fondo del mismo; consulta a sus compañeros químicos Eugen Bamberger y Friedrich Tschirner, los cuales investigaron la sustancia blanca y grasosa, descubriendo largas cadenas compuestas por –CH2 y lo llamaron poli-metileno.

 El descubrimiento de esa resina de cera llamada polimetileno no pasó a ser algo más que una curiosidad de laboratorio, hasta que el 27 de Marzo de 1933 en los laboratorios de la Imperial Chemical Industries (ICI), Eric Fawcett y Reginald Gibson realizaban experimentos con etileno sometido a altas presiones, pero esa noche debido a un “exitoso accidente” la muestra de Etileno se contaminó con trazas de oxígeno debido a fugas en el autoclave; el oxígeno actuó como iniciador y en la mañana obtuvieron una sustancia blanca y cerosa.

El experimento exitoso no se pudo reproducir hasta 1935, cuando otro químico de la ICI, Michael Perrin , desarrolló este accidente con una síntesis de alta presión reproducible. ¡ Había nacido el Poli-Etileno de baja densidad (LDPE)!

El polietileno fue patentado por la ICI en 1936 y un año después fue desarrollado el polietileno como película. En 1939 (el mismo año en que Alemania invade Polonia y Gran Bretaña le declarala guerra a Alemania) inicia la  primera aplicación del Polietileno en el recubrimiento de cables eléctricos.

cable con PE

 

La excelente capacidad aislante sumada a la ligereza del nuevo material fue fundamental para el desarrollo cableado en submarinos y del radar con fines militares, esta enorme ventaja aislante y a la vez de bajo peso, permitió su uso en los aviones  de Gran Bretaña, logrando una efectiva defensa contra los submarinos alemanes que buscaban neutralizar a la flota Naval. Fue tal la importancia del polietileno en la fabricación del radar autotransportado que fue declarado secreto militar.

No fue sino hasta que término la II Guerra Mundial cuando la  ICI licencia  a otras empresas como Dupont Corp y la Union Carbide Corp para comenzar a realizar profundos estudios sobre el Polietileno. Sin embargo, las condiciones extremas de presión y los altos costos de producción limitaron la fabricación de Polietileno de baja densidad (LDPE) para la extrusión de películas y aplicaciones en moldeo por inyección.

 

A principios de la década de 1950 se descubrió un nuevo proceso para la síntesis de polímeros que permitió el desarrollo de nuevas cadenas de polímeros. Karl Ziegler    desarrolló un catalizador (sustancia que aceleran las reacciones químicas) que permitió la polimerización a temperatura ambiente y presión atmosférica normal, logrando con exactitud la posición de los átomos unidos a las cadenas poliméricas. Uno de los nuevos polímeros desarrollados por medio de este proceso con los catalizadores de Ziegler, fue el Polietileno de Alta Densidad (HDPE).

 

La amplia gama posterior de los nuevos polímeros y procesos, sobre todo en las películas de embalaje y contenedores, junto con un gran diseño y flexibilidad de la producción a través de las propiedades del material controlado, ha afectado a casi todos los aspectos de la vida moderna.

 
El Polietileno encontró un espacio ideal en el mundo de los envases.  Los hogares están llenos de envases de polietileno para conservar los alimentos; las botellas de polietileno, tanto en baja como alta densidad, eran la primera opción cuando pensábamos transportar algún líquido; hoy compiten con las de PET y si no hablamos de líquidos usaremos una bolsa plástica (que son hechas de polietileno). Cuando nos referimos a empaques flexibles, el polietileno estará presente como capa sellante garantizando la hermeticidad del sobre o bolsa.
 

Bibliografía y Webgrafía 

The Story of Polythene by Robert H. Olley

http://www.independent.co.uk/news/science/polythenes-story-the-accidental-birth-of-plastic-bags-800602.html

Plastic Historical Society: http://www.plastiquarian.com/index.php?id=86

History of the World: the first piece of polythene:

http://news.bbc.co.uk/local/manchester/hi/people_and_places/history/newsid_9042000/9042044.stm

EDN Network:

http://www.edn.com/electronics-blogs/edn-moments/4410771/Polyethylene-synthesis-is-discovered–again–by-accident–March-27–1933

Chemical Heritage Foundation:  http://www.chemheritage.org/

Wikipedia: http://www.wikipedia.org/

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