Archivo mensual: enero 2013

El Envase de Vidrio: Una historia moldeada con Fuego y Arena

Cuesta creer que las mezclas de algunos tipos de arenas sometidas a altas temperaturas vaya a originar un material transparente tan duro y frágil a la vez como el vidrio!!. 

Obsidiana

El conocimiento del vidrio por la humanidad se remonta desde 4000 AC, pero no como lo conocemos hoy en día, sino como una roca ígnea volcánica, la Obsidiana; esta era apreciada en la edad de Piedra, no solamente como ornamento, sino por su filo al ser cortada, lo que permitía elaborar cuchillos, flechas y lanzas.

Hacia los años 3000-3500AC en Egipto se han encontrado piezas y cuentas de collar de cierto material cerámico vítreo, ese material es conocido como Fayenza y se obtenía mezclando arena o cuarzo granulado con un aglutinante alcalino y se calentaba en un horno donde se obtenía una pieza con acabado vítreo superficial.

Nuevamente, la historia nos hace referencia a los descubrimientos accidentales; según cuenta el historiador Plinio el Viejo (Gayo Plinio Cecilio Segundo), nacido en Italia en el año 23 DC, en su obra Historia Natural  (Naturalis Historia) , en la cual recopila importantes conocimientos científicos de la antigüedad que abarcan la botánica, la zoología, la mineralogía, la medicina y la etnografía. Unos mercaderes que se dirigían a Egipto para vender un mineral conocido como Natrón (Carbonato de Sodio), que era utilizado en la momificación así como también en la fabricación de la Fayenza;  se detuvieron a cenar a orillas del río Belus, en Fenicia (Siria). Como no habían piedras para calentar sus ollas, decidieron utilizar trozos de Natrón; a la mañana siguiente vieron asombrados que las piedras se habían fundido y su reacción con la arena de la playa había producido un material duro y brillante: había nacido el Vidrio!

La fabricación del vidrio floreció en Egipto y Mesopotamia hacia los años 1200AC, produciendo vidrio claro con sílice pura y era coloreado con azul y verde; el mismo se presionaba sobre moldes para obtener formas de envases como vasijas y platos

Cuando los Fenicios inventan el soplado del vidrio hacia los años 300AC, la producción de envases de vidrio no sólo se incrementa, sino que permite la elaboración de contenedores redondos y cerrados.

Como en muchos otros casos, no se sabe quién inventó la primera botella, y seguramente se inventó de manera simultánea por diferentes grupos humanos durante la prehistoria. Se han encontrado restos de botellas hechas de arcilla y otros materiales, que datan de tiempos prehistóricos.

Las primeras botellas de vidrio las fabricaban los Fenicios para sus perfumes; se han encontrado muestras de estas en Chipre y Rodas. No es de extrañar  que los primeros testimonios del vino en recipientes de cristal provienen de Roma en el siglo III AC., aunque en aquellos momentos el vidrio era un material demasiado delicado y costoso como para dedicarlo a la conservación del vino, se usaba exclusivamente para servirlo o beberlo y las jarras eran de proporciones muy diferentes a las actuales; mucho más anchas que largas, para hacerlas más robustas.

Posterior a la caída de Egipto iniciada por Alejandro Magno, el poder en Egipto quedó sometido a los romanos, quienes asimilaron técnicas y fórmulas antiguas en diferentes áreas de trabajo, como la elaboración del vidrio con el método del soplado a la caña. Luego los romanos aplicaron estos conocimientos a la fabricación  de botellas de vidrio. Durante el Imperio Romano se desarrolló el vidrio transparente al incorporarle óxido de manganeso, así como la mayor parte de las técnicas decorativas sobre vidrio que conocemos hoy en día; su producción se extendió a todo lo largo del imperio desde el Mediterráneo hasta el Atlántico.

Los Romanos al desarrollar el proceso de soplado del vidrio, aumentaron la producción  haciendo más accesible el uso del vidrio y rápidamente descubrieron lo excelente que es para almacenar el vino ya que no modifica su sabor y por su transparencia a diferencia del ánfora, se puede ver cuanto vino queda.

Aunque el vidrio se consolidaba como recipiente ideal para contener vino, no podemos considerar este recipiente un envase o botella de vidrio ya que faltaba el cierre de mismo, esto ocurrirá hacia finales del siglo XVIII.

Durante la edad media, el oscurantismo también afectó el desarrollo del vidrio, su textura adquirió una coloración verdosa con la incorporación de plantas marinas traídas del Mediterráneo y la técnica prácticamente se estancó hasta la llegada del Renacimiento.

A partir del siglo XIII se inician los grandes centros de fabricación de vidrio como Murano en Venecia, Italia;  y en el siglo XVI tenemos a  Bohemia, en República Checa hoy en día.

Un hito en el desarrollo del vidrio lo incorporó el inglés George Ravenscroft, con la invención del vidrio de cristal de plomo, también conocido como vidrio Flint.  En 1674  Ravenscroft  recibe una patente por la obtención de un vidrio  que igualaba la calidad de transparencia del cristal de Roca.

La adición de óxido de plomo en los ingredientes para la fabricación de vidrio, lo hacía más suave y fácil de soplar, con lo cual se incorporaban menos burbujas en la masa, otorgándole al vidrio un mejor índice de refracción, brillo, resistencia y belleza. Gracias al descubrimiento de Ravenscroft aparte de poder disfrutar los lentes ópticos, telescopios y microscopios; disponemos de una de las principales características de los envases de vidrio: su transparencia, esta cualidad no pudo ser igualada hasta el siglo pasado con el desarrollo de los polímeros, específicamente el “PET”.

Pero a nivel de los envases, la composición del vidrio que más nos interesa es el vidrio sodio-cal o mejor conocido como vidrio común, que se obtiene llevando a 1500°C la siguiente mezcla de compuestos:

Sílice-Dióxido de silicio (Sio2)… 70-72%

Soda (Na2O)……………………………..13-15%  Otorga propiedades de Fundición y Moldeo

Cal (CaO) ………………………….12%    Otorga estabilidad Química

Alúmina (Al2O3)…………………….2%    Otorga Resistencia Mecánica

Otros…………………………………1%   Transparencia y colores

A partir de ahora nos vamos separar de la historia del vidrio como materia prima y nos adentraremos en la historia de la botella de vidrio. El envase de vidrio, gracias a sus cualidades específicas es junto a la cerámica el material más antiguo y más utilizado por el hombre para la conservación de sus productos; uno de los productos al cual desde sus inicios estuvo asociado el vidrio es al vino.

Durante el siglo XVIII,  el vino se vendía en barriles (antes en ánforas) y para conservarlo se colocaba una capa de aceite de oliva en la superficie para evitar la oxidación, luego se envasaba en botellas en las tiendas de los comerciantes (detallistas); y al igual que hoy día, esta práctica se prestaba a adulteraciones, fraudes y cambios en el contenido, ya que las botellas eran sopladas a mano teniendo grandes variaciones en su tamaño, por lo que los consumidores nunca sabían exactamente cuanto vino estaban recibiendo; esto originó que algunos poblados se  prohibiera la venta a detal en botellas y los consumidores tenían que traer sus propios envases.

Las botellas de vidrio para vino eran fabricadas de forma globular con cuello alto, cónico y un collar; las llamaban botellas cebollas (Onion Bottle) debido a que es más fácil obtener esta forma al tratar el vidrio soplado.

onion bottle

La botella de vidrio que conocemos hoy en día fue creada en Inglaterra por Sir. Kenelm Digby durante el año de 1630. Digby era un filósofo y diplomático propietario de una fábrica de vidrio. Su técnica de fabricación era utilizar un horno de carbón, con un túnel de viento, y una mayor proporción de arena de potasa y cal que lo habitual.

La técnica de Digby producía botellas de vino que eran más fuertes y más estables que las fabricadas para la época, y adicionalmente por su color verde o marrón, protegían al vino embotellado de la luz, retardando su degradación.

Las botellas anteriores tenían forma redondeadas, y la botella de Digby al tener forma de cilindro en vez de esfera, era más fácil de almacenar horizontalmente.

Cada región ya comenzaba a disponer de un vino con sabores, cualidades y características de sus semillas, tierras y viñedos. Estaba naciendo la “denominación de origen” o lo que a nivel del consumo masivo conocemos como “Branding”.

Un monarca o aristócrata (por ejemplo de Inglaterra) podía tener una preferencia particular sobre un vino de otras tierras (por ejemplo Francia, Italia, etc.) y con el desarrollo de comercio ya existente no debía haber inconvenientes para transportarlo; el problema estaba en que el sabor ya no era el mismo. Para evitar estos problemas, el vino más fino se embotella en el lugar de producción pero se necesitaba un cierre que permitiera conservar la hermeticidad de la botella, y ese cierre fue el corcho!!

El corcho moderno fue inventado por un monje de la Abadía de Hartvillers, ubicada en la región de Champagne, Francia, y su nombre por supuesto que lo conoces: Don Pierre Pérignon. En el año de 1668 fue trasladado a la abadía y estuvo dedicado a la custodia del sótano donde se guardaba la producción del vino. Cuenta la leyenda que un día del año 1670, oyó la explosión de una botella de vino en la bodega. Se acercó, probó el vino derramado y gritó a sus ayudantes: “Venid, deprisa, estoy bebiendo estrellas”.
Esta “explosión” fue debida, como hoy se conoce perfectamente, a la fermentación espontánea del vino, debida al azúcar que contiene con la consiguiente producción de gas carbónico, que hizo explotar la botella.

A partir de este momento el afán de Pérignon fue conservar estas burbujas en el vino. (Este método de producción hoy se conoce como champenoise).
Tuvo que enfrentarse a dos problemas básicos, lograr que el gas no se saliera de la botella y que esta no estallase debida a la alta presión.

Hasta ese momento las botellas eran de un cristal fino de baja calidad que se taponaban con un taco de madera cubierto de un tejido aceitado. Las botellas de Digby resolvieron el problema de poca resistencia del vidrio y el problema del cierre lo resolvió tras descubrir un nuevo tipo de tapón, de corcho, que vio utilizar para tapar la cantimplora de unos peregrinos procedentes de San Feliu de Guixols. En sus casos, utilizaba grandes tapones de corcho que una vez hervidos y aún calientes introducía en el cuello de la botella y sujetaba con alambres. Al enfriarse el corcho y recuperar su volumen normal cerraba la botella herméticamente.

En pleno desarrollo de las guerras napoleónicas la necesidad de extender la vida de los alimentos origina una de las historias más interesantes en los empaques; que inicia con un premio de 12.000 francos y termina con el desarrollo del envase metálico para conservas; el premio lo gana Nicolás Appert en 1810 al colocar alimentos en botellas de vidrio con tapones de corcho amarrados con alambre y sellados con cera; estas botellas de vidrio eran sometidos a un calentamiento durante largo tiempo, de esta forma se inicia la técnica de conservación de alimentos por calor.

En el siglo IXX con el pleno auge de la  revolución industrial se desarrolló el molde de dos piezas como conocemos hoy en día fijando el final de las botellas sopladas y la industria encontró los modos de hacer botellas personalizadas por volumen y regiones.

Buscando nuevas aplicaciones para los envases de vidrio, se comienzan a elaborar envases similares a las latas para preservar alimentos, con la ventaja de que se puede ver el producto y el contenido no va a afectar el envase, como sucede con los alimentos ácidos que oxidan las latas

En 1858 se patenta en Philadelphia la Jarra Mason (también conocida como Ball Jar); la misma tenía una rosca externa en la boca para ajustar a una tapa metálica la cual disponía internamente un anillo de goma que al asentar sobre la jarra creaba un sello hermético.

En 1872 el ingeniero inglés, Hiriam Codd patenta una ingeniosa y curiosa botella que busca encontrar una solución al embotellamiento para agua gasificada así como otras bebidas carbonatadas; la botella Codd contiene una esfera de vidrio en su interior que bajo la presión del gas hace un sello perfecto con la boca de la botella. Las botellas eran llenadas boca abajo y  para servir la bebida, la bola era empujada hacia una cámara para no obstruir el líquido. Esta botella se convirtió en un estándar en Europa y el Imperio Británico.

En plena revolución industrial, los envases de vidrio ya tenían una posición relevante; lo que hacía falta era producirlas en forma masiva.

En 1881 y 1886, Philip Arbogast (EE UU) y Howard Ashley (Inglaterra) desarrollaron máquinas para elaborar botellas de forma semiautomática. Hacia 1893, la máquina de Arbogast era usada para tarros de vaselina y tarros de fruta. Por 1904, Michael Owens había diseñado una máquina para fabricar botellas de forma totalmente automática; hacia 1909 su maquinaria podía producir botellas a una velocidad de hasta 240 botellas por minuto y reducir los costos de mano de obra en un 80%. En 1929 la compañía Owens Bottle Company se asoció con la Illinois Glass company dando origen a la Owens-Illinois Glass Company, la cual se convertiría en una transnacional que cuenta con filiales alrededor del mundo.

A partir de los años 1920 la evolución de los envases de vidrio estuvo centrada en las mejoras de productividad, costos y nuevas formas de envases, en gran medida gracias al aporte de Henry Ingle en 1923 con el desarrollo del alimentador de gota, el cual controla la cantidad de vidrio hacia los moldes.

A partir de los años 1950, el crecimiento de la industria de envases de vidrio comenzó a estar amenazada por un nuevo material de empaque: los Polímeros ó Plásticos!!  y desde los años 60 estos nuevos materiales comenzaron a desplazar las botellas de vidrio en nuestros hogares.

Hoy en día debido a su alta densidad (peso del envase), fragilidad y costos, el mercado de envases de vidrio se ha contraído para dar paso a los envases de metal y plásticos; pero por la imagen de pureza, transparencia y estabilidad química que tiene el vidrio, su mercado se ha concentrado en los productos de alto valor agregado así como productos que tiene una alta imagen de calidad.

Entre las cualidades donde el vidrio sigue siendo imbatible en el mundo del empaque tenemos: un material  100% natural, abundante en la naturaleza y 100% reciclable; es químicamente inerte por lo que no afecta los sabores y colores de los productos que contiene, garantiza la conservación de los productos por ser impermeable a los gases, vapores y líquidos.

Bibliografía y Webgrafía

1) Asociación Nacional de Fabricantes de Vidrio: http://www.anfevi.com/historia.php

2) Wikipedia: www.wikipedia.com

3) About Inventors: http://inventors.about.com/od/gstartinventions/a/glass.htm

4) British Glass : http://www.britglass.org.uk/history-glass

5) Corning museum of Glass http://www.cmog.org/collection/galleries/roman-glass#.UM46YeTuSa5

6) Glass Packaging Institute: http://www.gpi.org/learnaboutglass/historyofglass/History_of_Glass.pdf

7) Great Glass: http://www.great-glass.co.uk/glass%20notes/history.htm

8) American Society of Mechanical Engineers: http://files.asme.org/ASMEORG/Communities/History/Landmarks/5612.pdf

9) Diplomado Envapackhttp://www.envapack.com/diplomado

10) The Ball Jar Collectors web site: http://www.balljars.net/

11) Owens-Illinois Company: http://www.o-i.com/

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El tradicional, La Bolsa de Papel

Quizás la bolsa de papel es uno de los envases más tradicionales y más allegados al hogar.

Recordemos que previo a la revolución industrial los productos se adquirían en mercados y almacenes;  los mismo estaban a granel en barriles y el tendero nos llenaba una bolsa de papel para que lleváramos el producto a la casa; esta tradición continuó aún en los automercados y supermercados de hoy en día, con la diferencia  que el material de las bolsas fue sustituido por materiales plásticos.

Se le atribuye al Botánico Francis Wolle nacido en Jacosburg Pensilvania, el invento de la bolsa de papel y de la primera máquina para fabricar bolsas de papel en 1852 que fue patentada en Estados Unidos y posteriormente en Francia e Inglaterra.

Pero a sus inicios la bolsa de papel no tuvo muy buena acogida, en primer lugar porque apenas se estaba descubriendo la celulosa (Meillier, 1852) y la obtención de la pulpa era todavía por procesos mecánicos (Gottlob Keller, 1850); por otro lado introducir un nuevo concepto para sustituir la bolsa de tela o cajón de madera utilizado para llevar los productos del mercado a la casa no era fácil.

Con el tiempo las ventajas de la bolsa de papel fueron prevaleciendo y cada vez era más común el uso de bolsas de papel, lo cual atrajo la atención de otros emprendedores que desarrollaron sus propias máquinas. En 1869 Wolle con su hermano y otros fabricantes fundaron la “Union Paper Bag Machine Company”.

El uso de la bolsa de papel estaba consolidado, pero había potenciales de mejorar el concepto; las primeras bolsas eran simplemente un tubo de papel pegado a mano con forma de V en el fondo, muy parecido a un sobre grande. No se tardó mucho hasta que una empleada de la “Columbia Paper Bag Company” en Springfield, Massachusetts, llamada Margaret Knight, inventó un dispositivo para cortar, doblar y pegar partes inferiores de la bolsa y originar un fondo plano, similar al que hoy conocemos.

Margaret Knight es considerada la versión femenina de Thomas Alva Edison. Ya tenía varios inventos en su haber antes de trabajar para la “Columbia Paper Bag Company”; ella estaba sorprendida de lo lento del proceso para fabricar bolsas y su ingenio empezó a trabajar al respecto; en un mes ya tenía los primeros bocetos del dispositivo y en 6 meses tenía un modelo en madera de la máquina.

Después de hacer miles de bolsas de prueba en la máquina de madera comenzó a trabajar sobre un modelo en hierro para solicitar su patente; se instaló en un taller local y en colaboración con el maquinista del taller comenzó a armar su prototipo; después se mudó a Boston para perfeccionar su invento con otros dos maquinistas; aquí conoció a Charles Anan, el cual con el permiso de Margaret examinó su trabajo y le dio el visto bueno.

Unos meses más tarde, Margaret Knight solicita la patente de una máquina para hacer fondos planos en las bolsas de papel, pero se consigue con la sorpresa que su solicitud de patente es rechazada, ya que había sido concedida a Charles Anan!!!

Margaret a sus 33 años comenzó una lucha legal para demostrar que Annan había plagiado su invento con la misma energía que aplicaba a sus inventos; el principal alegato de Annan fue que una mujer no podía entender las complejidades mecánicas de la máquina!!!.

Gracias a las cuidadosas anotaciones de Margaret en su diario, dibujos y testigos de sus pasos previos, el tribunal falló a su favor y obtuvo la patente en 1871; posteriormente se asoció con un hombre de negocios en Massachusetts y estableció la Eastern Paper Bag Co. recibiendo regalías por su invento.

Aunque Margaret recibió su primera patente a la edad de treinta años, a los doce ya había inventado un aparato para mejorar las máquinas textiles y evitar que los obreros resultaran heridos. En total recibió 26 patentes más a lo largo de su vida que van desde las áreas textiles, construcción y mecánica.

Regresando a la historia de la bolsa papel, es el turno de Charles Stilwell nacido en Fremont , Ohio. En 1883 patentó una máquina que fabrica bolsas de papel de fondo cuadrado y se dobla completamente para su almacenaje. Mejoró el concepto de la bolsa de papel con fondo plano al añadirle bordes doblados o plegados; estas características diferenciaron  sus bolsas respecto a las  predecesoras permitiéndole gracias a su diseño mantenerse en pie así como abrirse, plegarse y apilarse fácilmente.

La idea de Stilwell fue una maravilla por su propia sencillez: permite que su bolsa  se abra por sí misma, instantáneamente, en toda su amplitud y sólo con una sacudida de muñeca. Sin embargo, la característica que entusiasmó a los vendedores de comestibles, y a todos los que utilizaban este tipo de envase, fue su capacidad para mantenerse por sí misma en posición vertical, totalmente abierta.

Estas bolsas fueron apodadas como S.O.S  (Self-Opening Sack), bolsas de apertura automática.

Stilwell no se hizo rico con su invención innovadora ya que su patente fue cedida a la compañía Union Paper Bag Company of Philadelphia.

El auge de la bolsa de Stilwell llegó a implantarse en los supermercado en Norteamérica a principios de los años treinta, pero esa demanda no hubiese podido ser satisfecha sin la mejora que realizó William Purvis   (el mismo que inventó la pluma fuente!).

Purvis incrementó sustancialmente la velocidad de producción de bolsas de papel al incluir un dispositivo que funciona por medio de succionadores y vacío permitiendo el doblado del fondo de la bolsa a mayor velocidad.

Ya entrando en el siglo 20, Walter H. Deubner tenía una tienda de abarrotes en St. Paul, Minnesota, y gracias a su observación meticulosa nota que sus clientes tienen dificultades para llevarse los productos que compran  a sus casas, ya que no pueden cargar las bolsas de papel y esto a su vez limita sus ventas.

Le tomó cuatro años para desarrollar la solución adecuada: un paquete prefabricado, de bajo costo, fácil de usar y lo suficientemente fuerte como para transportar hasta a setenta y cinco libras de alimentos (34Kg).

El paquete consistía en una bolsa de papel con un cordón recorriendo a través de la bolsa  para ofrecer la resistencia requerida y la llamó “Bolsa de Compras Deubner”, vendiéndola  por cinco centavos. Deubner patentó su producto y en el plazo de tres años, en 1915, estaba vendiendo más de un millón de bolsas de la compra al año.

A pesar de que las bolsa de papel por temas de costos ha sido sustituida en gran medida por bolsas plásticas, la idea de Francis Wolle de un empaque de transporte desde el mercado al hogar sigue vigente, y cambiarán las formas y los materiales de acuerdo a las necesidades de la época: mientras existan los mercados las bolsas estarán presentes.

Bibliografía y Webgrafía

1) The origins of paper based packaging, The future of Marketing past. Diana Twede. MichiganStateUniversity, East LansingMI, USA.

2) Sac à Baguette:http://www.sacabaguette.com/story.php

3) Wikipedia: http://www.wikipedia.org/

4) Forrest Preserve District of Cook County (IL) http://www.newton.dep.anl.gov/natbltn/400-499/nb438.htm

5) The Museum of Modern Art:  http://www.moma.org/explore/inside_out/2010/11/03/in-the-bag

6) ASME (American Society of Mechanical Engineers) http://www.asme.org/kb/news—articles/articles/diversity/margaret-knight

7) The United States Patent and Trademark Office:  http://www.uspto.gov/

8) Google Patents: http://www.google.com/patents

9) Famous Womens Inventors:  http://www.women-inventors.com/Margaret-Knight.asp

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El Ánfora, El primer contenedor (Container) de productos.

El Ánfora  fue el primer envase utilizado no sólo con fines de contener un  producto, sino de transportarlo; el mismo nace bajo la necesidad del naciente intercambio de productos que se daba en el Mediterráneo.

El Ánfora es un recipiente cerámico de forma ovoidal, hecho principalmente de arcilla, de gran tamaño con dos asas y un largo cuello estrecho. Principalmente se utiliza para almacenar y transportar alimentos: trigo, vino, aceite. La base, terminada en punta, permite hincar las ánforas en la arena y estibarlas en las bodegas de los barcos. Las asas facilitan el uso de cuerdas o de ganchos para su manipulación y traslado. Normalmente son necesarias dos personas para levantar un ánfora, ya que su peso puede superar los 50 kilos.

La palabra ánfora viene del latín amphora y ésta del griego amphoreus.  Ampho significa ambos, en referencia a las dos asas que presenta la vasija. Aparecen por primera vez en las costas de lo que hoy se conoce como Líbano y Siria, durante el siglo XV a. C. y se extienden por todo el mundo antiguo. Fueron empleadas por los antiguos griegos y romanos como principal medio de transporte y almacenamiento.

Cuando se utilizaban para almacenar el vino se impermeabilizaban interiormente para evitar que el vino filtrase al través de los poros de las ánforas, esto lo lograban dándoles un baño interior de una sustancia resinosa e impermeabilizante denominada “Pez”, proveniente del residuo del alquitrán y se cerraban con un tapón de barro cubierto con una especie de betún hecho también de “Pez”, creta, aceite u otras materias grasas, con cuyas precauciones conservaban el vino siglos enteros. Ya comenzaba a desarrollarse el concepto de utilizar el empaque como medio de preservación de alimentos y productos.

Hay dos elementos característicos de las Ánforas  que denotan su carácter de envase para transporte: uno son las asas para poder transportarlo, bien sea entre 2 personas o una sola, ya que la forma del ánfora, permitía montarla sobre la espalda y sujetar con una mano una de las asas sobre el hombro; y el otro es su base estrecha que permite el almacenamiento en la arena con tan sólo hacer un hoyo, o bien el uso de aparadores o bancos cuando había que transportarlos en barcos. Los naufragios de barcos de la antigua Grecia así como los del Imperio  Romano en la cuenca del Mediterráneo, nos indican el amplio uso de las ánforas como unidad de transporte de carga de productos, así como son hoy en día los contenedores (containers).

La forma curva de la base, inspirada posiblemente en la forma de los huevos, le permitía la distribución de fuerzas estáticas y dinámicas otorgándole una muy buena resistencia a los manejos típicos del transporte.

Las ánforas tuvieron una vigencia de más de 2000 años, hasta la llegada de los barriles de madera.

Bibliografía y Webgrafía

1) Comercial Amphoras: The earliest consumer Package?. Diana Twede Conference on Historical analysis and research in Marketing. http://faculty.quinnipiac.edu/charm/CHARM%20proceedings/CHARM%20article%20archive%20pdf%20format/Volume%2010%202001/185%20twede.pdf

2) Diplomado Envapackhttp://www.envapack.com/diplomado

3) Wikipedia: http://www.wikipedia.org/

4) Museo dell olivo:http://www.museodellolivo.com/eng/esez16.htm

5) Nautilus Live: http://www.nautiluslive.org/photo/2011/09/01/amphorae-stacked-inside-ship

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El Papel, Una historia bien entrelazada

No es sorpresa que el desarrollo del papel esté relacionado directamente al desarrollo de las principales civilizaciones de la humanidad.

El papel que conocemos hoy en día tiene como materia prima la celulosa, que es fibra de madera, pero pudiéramos decir que el papel tuvo sus inicios con el Papiro y el desarrollo de la cultura Egipcia alrededor del 2400 A.C.

El papel de papiro es fabricado cortando el tallo de la planta de Papiro para luego prensarlo con la finalidad de extraer la savia y otras sustancias líquidas; posteriormente se disponían en láminas horizontales intercaladas con láminas verticales y se volvía a prensar con la finalidad de que la misma savia actuase como adhesivo al secarse; luego se le daba lisura frotándolo con una concha o pieza de marfil.

El  papiro comenzó a rivalizar en los años 1500 A.C.  con el uso del pergamino, y su uso decayó al declinar la antigua cultura egipcia, siendo sustituido como soporte de escritura por el pergamino, aunque el papiro era un material más fácil de conseguir; tenía la desventaja de ser frágil y perecedero en las regiones menos húmedas tal como en Egipto.

El pergamino es un material hecho a partir de la piel de una res u otros animales. Ya desde los tiempos antiguos se había utilizado el cuero como soporte de escritura; en varios países utilizaron piel de animal: los egipcios, los judíos, los asirios y los persas. Pero solamente alrededor del siglo III AC., se inició un nuevo tratamiento del cuero, de forma que se adoptase mejor para recibir la escritura. Tal innovación sucedió en Pérgamo, por lo tanto el pergamino es un “papel” de piel animal convertida en hojas aplanadas y lisas que permitían su utilización óptima como material de escritura. Según la tradición, se atribuye a la cultura Griega y en especial a la biblioteca del rey de Pérgamo el mérito de haber convertido en uso público la utilización del pergamino como soporte de escritura.

Entre las principales ventajas que tenía el Pergamino sobre el Papiro tenemos: no dependía de una planta exclusiva de Egipto, su conservación era más fácil ya que no dependía de estrictas condiciones de humedad y podía ser escrito por ambos lados; la única desventaja que presentaba el pergamino respecto al papiro era su costo; aun así su alto costo hizo que no sustituyeran el uso de los rollos de papiro durante bastante tiempo.

Tras la extensión del control de Roma sobre el mediterráneo, el pergamino y el papiro  llegan al imperio Romano; en los comienzos del siglo II, el pergamino era ya de uso corriente y fue en el periodo del Bajo Imperio cuando desplazó definitivamente al papiro que aún subsistía, pues era mucho más barato y fácil de conseguir. En realidad los romanos no dejaron de utilizar el papiro después de la inclusión del pergamino, sobre todo para escrituras que consideraban menos importantes, como cartas y algunos otros documentos. Sólo los libros y textos jurídicos de gran importancia se venían escribiendo en pergamino.

Según la tradición, el primero en fabricar papel, en el año 105, fue Cai Lun (o Tsai-lun),  [50 D.C.-121 D.C.], el gran inventor del papel. Se conoce que a la edad de 15 años fue enviado a la corte del emperador chino Hedi (o Ho Ti) para servir como un eunuco. Fue ascendido varias veces debido a su diligencia, ingenio y eficacia

El material empleado fue probablemente cáñamo, retazos de seda  y corteza de morera mezclados con agua, y dejando macerar hasta conformar una pulpa. El papel se forma decantando esa pulpa por un tamiz y permitiendo el drenado del agua; de esta forma se origina una capa húmeda de pulpa con fibras entrelazadas; posteriormente se seca al sol bajo presión para extraer el máximo de agua.

La tecnología de la fabricación del papel chino fue un secreto bien guardado por siglos; fue llevado dentro de sus procesos de expansión a Japón y Corea en el siglo V, luego durante las dinastías Sui y Tang  avanzó hacia el oeste a lo largo de las famosas rutas comerciales de las seda, cruzó Turquestán, Persia y Siria;  para finales del siglo V el papel era utilizado en toda Asia Central.

En el año 751 D.C. se llevó a cabo la batalla del Talas entre el ejército Turco-Otomano y el ejército Chino, la cual con el triunfo de los árabes se detiene la expansión en Asia Central del Imperio Chino bajo la dinastía Tang. Entre los botines de guerra que obtuvieron los Árabes bajo confesión de prisioneros Chinos, fue el secreto de la tecnología en la fabricación del papel.

La primera fábrica de papel en el mundo Islámico se establece en la ciudad de Samarkanda usando el abundante lino local y cáñamo para producir un papel suave y de fibrosa apariencia.

En el año 795 se construyó otra fábrica en la ciudad de Bagdad, usando fabricantes chinos de papel. Los árabes fueron introduciendo varias innovaciones, incluyendo medidas estándares y colores. Desde allí se extendería un arte perfecto hacia el norte de África. Curiosamente, el papel apareció en Egipto –país creador del papiro- alrededor del año 800 D.C. (700 años después de que el papel fuera creado por el chino Tsai Lun), iniciando los egipcios su fabricación 100 años después.

La tecnología de la fabricación del papel tomó 500 años para pasar de Samarkanda a Europa; la producción de papel llega a Europa cuando España es conquistada por lo Moros. El primer taller fue fundado en Córdoba en 1036, seguido por otro en Xátiva (Játiva) en 1144. En ese tiempo España fue el principal centro de enseñanzas clásicas, de la medicina y matemáticas, por eso el papel jugó un rol significante. Posteriormente es en Italia donde encontramos la fabricación del papel, y se piensa que su llegada tuvo relación con la Cruzadas.

Las fábricas italianas proliferaron también a partir del siglo XIII, siendo especialmente famoso el de la Villa de Fabriano o las de Bolonia, Prato, Toscana, Génova, etc. y el uso del papel terminó por imponerse definitivamente en toda Europa.


A mediados del siglo XV, acontece un invento que va a revolucionar el mundo de la comunicación masiva de ese siglo, y no es más que la imprenta. Este hito significó el abaratamiento de la impresión de libros, estimuló la fabricación de papel, el desarrollo de la alfabetización y a nivel del empaque da inicio a una función primordial del mismo, como es la comunicación Marketing vía empaque. No está muy claro realmente quién fue el padre de la imprenta pero es un hecho notorio que Johannes Gutenberg en 1456 logró imprimir aproximadamente 150 ejemplares de su famosa Biblia.

La expansión del uso del papel como medio de comunicación masiva llegó al nuevo continente a través de los españoles en 1580 cerca de la ciudad de México, y el primer taller de papel en Norte America, se estableció en Pennsylvania.

Un gran salto en el desarrollo industrial del papel lo aportó el científico francés  René de Réaumur que, durante sus estudios sobre los  insectos durante los años 1734-1742,  vio una especie de avispa que ahora llamamos la “avispa de papel”. Estos insectos estaban mascando la madera, no comiéndola exactamente, pero masticándola, y escupiendo para la formación de nidos. No muy bonito, Réaumur pudo haber pensado, pero muy interesante. Le pareció que las avispas estaban fabricando papel a partir de la madera.

De alguna manera, Réaumur había tropezado con el secreto de la fabricación de papel: la madera podía ser convertida, al igual que los otros materiales orgánicos, en papel. Esta idea fue aprovechada más tarde para la obtención de la pulpa de papel.

El inventor de la primera máquina de producción de papel de forma continua fue un soldado francés e ingeniero mecánico que trabajaba en la editorial Didot: Nicholas Louis Robert.

En 1799, Robert patentó la primera máquina para producir “papel continuo”. Después de una serie de disputas legales y financieros de Saint-Léger Didot, Robert perdió el control de su patente. La máquina fue enviada a Inglaterra en la Francia postrevolucionaria. La invención de Robert se convirtió en el núcleo de la máquina Fourdrinier, la base para la fabricación de papel moderna.

En 1804 los inventores ingleses Henry y Sealy Fourdrinier, hijos de un fabricante de papel, compraron las patentes de la máquina de papel inventada cinco años antes en Francia por Louis-Nicolas Robert.

Los Fourdriniers contrataron al  ingeniero y fabricante inglés Bryan Donkin para realizar modificaciones del diseño de Louis-Nicolas Robert. El 14 de agosto 1807 Henry y Sealy Fourdrinier y John Gamble (cuñado de Louis-Nicolas Robert) se les concedió una nueva patente británica para la invención de la fabricación de papel por medio de máquinas. Aunque la máquina de los hermanos Fourdrinier se basa en las ideas de Robert muchos cambios fueron necesarios para que funcionara, por lo que los hermanos Fourdrinier perdieron una gran fortuna, pero se ganaron un renombre en la historia ya que las máquinas de hoy en día mantienen los mismos principios.

El principio de la máquina de los hermanos Fourdrinier se basa en que la pasta de pulpa de madera diluida en agua es depositada sobre una tela metálica sin fin con movimiento horizontal permitiendo que las fibras se intercalaran una con otra a la vez que se escurre el agua; posteriormente se retira más agua pasando la pasta entre rodillos y por último la pasta resultante se seca sobre rodillos calentados y se enrolla en  bobinas; este principio es el mismo que hoy en día existe.

A partir del desarrollo en la fabricación del papel, impulsado por la demanda de libros y otros impresos, se requería de mayor cantidad de materia prima (pulpa) y fue en el año de 1850 cuando el Alemán Friedrich Gottlob Keller, basado en las ideas del científico francés René Antoine Ferchault de Reaumur de que el papel se podría hacer de los árboles, desarrolló una máquina de afilado de madera que podría extraer las fibras de los árboles y de esta forma inventó un método mecánico para obtener papel a partir de la pulpa de madera y reemplazar por completo el uso de textiles en la fabricación del papel. El método fue perfeccionado más tarde por las técnicas de obtención de pulpa.

Keller se asoció con un fabricante de papel, Heinrich Voelter, para solicitar la patente; luego Voelter comenzó la construcción de la máquina a gran escala, y en 1848, la primera de varias máquinas de molienda de madera fue producida con buenas cualidades para la impresión; por eso eran ampliamente utilizados para los periódicos o diarios.

Hacia 1852, Meillier descubrió la celulosa y en 1866, el norteamericano Benjamin Tilghman desarrolló el proceso de la pulpa química por Sulfito. Este proceso dominó la fabricación de pasta hasta que en 1937 el químico alemán CF Dahl desarrolló la fabricación de pasta Kraft (de la palabra alemana que significa “fuerte”) que es vigente hoy en día.

El proceso al sulfito fue el método químico más utilizado hasta los años 30, momento en el cual pasó a ser desplazado por el proceso Kraft, debido a la calidad de la pulpa y del costo específico del proceso de fabricación y blanqueo, aunque en la actualidad se produce por este método alrededor de un 10% de la producción mundial.

Los papeles obtenidos por los procesos químicos son los más utilizados en el mundo del empaque por sus resistencias mecánicas, como son los papeles Kraft para las cajas corrugadas y los cartones finos.

Desde los años 30, todos los esfuerzos convergerían hacia la búsqueda del perfeccionamiento de máquinas y técnicas, la renovación de materiales y la disminución de los tiempos de producción.

Ya el papel no es sólo el sustento de la creación literaria, científica o artística; tiene que ver con el empaque de nuevos productos, la conservación de alimentos frescos, la higiene y la salud.  El consumo crece sostenidamente amenazando nuestros principales recursos forestales e hídricos. Afortunadamente también hay un auge en la conciencia sustentable que solapado al desarrollo tecnológico nos permite incrementar el uso del papel reciclado, reducción de peso y espesores sin comprometer el desempeño de los papeles, así como mejoras e incrementos en la productividad forestal.

Bibliografía y Webgrafía

1) Technical Association of Pulp and Paper Industry http://www.tappi.org/paperu/all_about_paper/paperHistory.htm

2) Silvie Turner. “Appendices. A Short History of Papermaking.” Which Paper?. Ed. Design Press. New York: 1991. 114-116.

3) Asociación de fabricantes de Celulosa y Papel de Argentina:  http://www.afcparg.org.ar/?pag=historia.asp

4) Diplomado Envapackhttp://www.envapack.com/diplomado

5) Wikipedia: www.wikipedia.com

6) Discovery channel: http://www.tudiscovery.com/experiencia/contenidos/papel/

7) La gran época.com http://www.lagranepoca.com/23808-cai-lun-crea-primera-hoja-papel-china-hace-1900-anos

8) Papel hall organization: http://www.paperhall.org

9) American Forest & Paper Association:  http://www.afandpa.org/HistoryofPapermaking.aspx

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