Archivo mensual: abril 2018

El Aerosol, un empaque siempre bajo presión…

El concepto del aerosol, se basa en pulverizar un producto para dispensarlo; lo que a sus inicios no se sabía, es que también estábamos pulverizando la capa de Ozono…

 

 Antes de comenzar con los orígenes de los aerosoles, es pertinente  conocer su funcionamiento. 

aerosol-can-2El concepto del aerosol comprende un sistema que dispensa por medio de una neblina,  un principio activo (detergente, pintura, fragancias, etc) y para crear la neblina (pulverización) utiliza un gas propelente almacenado en un contenedor, como puede ser una botella o una lata. Cuando se abre la válvula del recipiente, el líquido sale a través de un pequeño agujero y luego emerge como niebla. Con la expansión del gas, parte del propelente se evapora en la lata lo que ayuda a mantener una presión constante. Justo fuera de la lata, pequeñas gotas de propelente se evaporan rápidamente, lo que deja la carga útil suspendida en forma de gotitas o partículas muy finas. El concepto de una lata de aerosol de este tipo no es nuevo y ha estado allí desde hace siglos.

La idea de utilizar presión para dispensar un producto existe desde el siglo XVIII, cuando en Francia se introducen las bebidas carbonatadas. En 1837  Perpignan inventa el primer concepto de las bebidas gaseosas con un sifón metálico que incluía una válvula; el problema era que por su tamaño y peso no era fácil de usar y transportar.

En 1899 los inventores Helbling y Pertsch patentan los aerosoles presurizados utilizando un propelente añadido como el cloruro de etilo. La idea de Helbling y Pertsch facilitó a los médicos de la época aplicar la anestesia local utilizando ampollas que podían calentar con la mano para incrementar la presión y luego rompían un extremo para que el líquido saliera a presión produciendo una sensación de frío en la piel al evaporarse.

Erik RotheimLa gran innovación aplicable en términos comerciales se la debemos al noruego Erik Rotheim, que en 1927 patentó una lata aerosol con válvula. La invención funcionaba, pero había problemas con la boquilla, la cual tendía a obstruirse.  Erik decidió vender su patente a una compañía americana por el monto de 17.000 dólares.Patente Erik Rotheim

Más tarde en el año 1939 Julian S. Kahn tomó la batuta que Erick había cedido y desarrolló un aerosol desechable, pero lamentablemente su idea de crema batida en aerosol no pudo concretarse.

La invención de Erik tuvo que esperar hasta la segunda guerra mundial donde tuvo el mayor auge, específicamente en el Pacífico, donde más soldados fallecían por enfermedades transmitidas por insectos que por el mismo enemigo. La responsabilidad de combatir a este “pequeño enemigo” estuvo a cargo de Lyle Goodhue y William Sullivan, quienes trabajaban para el departamento de agricultura de los Estados Unidos.

 800px-aerosol_1943En 1941 Goodhue y Sullivan desarrollaron una moderna lata de aerosol que tenía la virtud de poder recargar el gas licuado (flurocarbono) y el principio activo, la llamaban la “bomba contra insectos”. Su cualidad de ser portátil y recargable abrió un completo horizonte comercial después de la guerra; en 1948 tres compañías recibieron licencias  para fabricar este tipo de aerosol, entre las cuales se encuentran Claire Manufacturing y Chase Products Company, las mismas que hoy en día siguen fabricando productos en aerosol.

Desde el punto de vista comercial el propelente que impulsó el uso masivo de los aerosoles, no fue el gas en su interior; paradójicamente fue ¡la válvula que evitaba su salida!

Robert AbplanabEn 1947 el inventor de 27 años de edad Robert Abplanalp desarrolló una válvula que se engrapaba o engarzaba (crimp) al envase, logrando mantener su presión interna; el envase de aluminio permitió elaborar aerosoles económicos y prácticos para productos diversos como líquidos, polvos y cremas.

En 1953 Robert patentó su invento (crimp-on valve) y fundó la compañía “Precision Valve Corporation” que sigue siendo hoy en día una referencia en este campo.

Patente Robert Abplanalp

 

A mediados de los años 1970, a raíz del informe de Frank Sherwood Rowland y Mario J. Molina en el Congreso de los Estados Unidos, donde propusieron que el uso de clorofluorocarbonos (CFC) contribuía a la destrucción de la capa de ozono del planeta,  comenzó una creciente preocupación por el futuro en los envases de aerosol.

A pesar de que los aerosoles tenían un impacto menor, comparado a los equipos de refrigeración, la industria del envasado en aerosoles se adaptó a las exigencias ambientales y buscó otras opciones de propelentes como fueron los hidrocarburos solubles en agua (HFC); todavía quedan algunos pocos productos del área médica con CFC pero por razones de desempeño y compatibilidad.

El aerosol es uno de los pocos empaques nacidos en el siglo XX que además de haber tenido una gran aceptación por su comodidad y conveniencia en el uso, por ejemplo: pinturas, lubricantes, analgésicos y desodorantes en aerosol;  ha sabido adaptarse rápidamente a las presiones medioambientales.

Bibliografía y Webgrafía

 National Aerosol Association: http://www.nationalaerosol.com/

 Wikipedia: https://en.wikipedia.org/wiki/Aerosol_spray

Como funciona.org: http://comofunciona.org/como-funciona-un-aerosol-o-spray/

 http://www.thoughtco.com: https://www.thoughtco.com/history-of-aerosol-spray-cans-1991231

Asociación Española de Aerosoles: http://aeda.org/el-aerosol/historia-del-aerosol/

 All in Packaging: https://allinpackaging.co.uk/history-of-making-aerosols-en.html

 Comité Francais des Aérosols: http://cfa-aerosol.org/en/history.php

Precision Valve Corporation: http://precisionglobal.com/about/history/

Google Patent: https://patents.google.com/patent/US2631814

Sciencie.howstuffworks: https://science.howstuffworks.com/innovation/everyday-innovations/aerosol-can.htm

 

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