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… que pueda ser reconocida aún rota… ¡la botella de Coca Cola!

La particular forma de la icónica botella tiene su origen en un acto desesperado por evitar el plagio y la piratería de la competencia; esta botella fue uno de los primeros recipientes de vidrio que se patentó por su forma distintiva hace un poco más de 100 años y me atrevería a decir que gracias a esta acción, la botella de Coca Cola es el empaque más ampliamente reconocido en el mundo.

 

En 1886 el químico y farmacéutico Jhon Stith Pemberton inventó la bebida más famosa del mundo en Terre Haute, Indiana (a 800Km de Atlanta).  Gracias a un negocio de franquicias de embotellado, el crecimiento de la bebida fue abismal: de vender en 1886 en una localidad, se pasó a vender en todos los EE.UU. ¡en tan solo 14 años!

Evidentemente este crecimiento llamó la atención de muchas personas que comenzaron a incursionar en el mercado con bebidas y nombres similares: Koka-Nola, Ma Coca-Co, Toka-Cola e incluso Koke; las botellas utilizadas en aquellos días eran bastante simples, básicamente cilindros de color marrón o transparentes con la única diferencia entre compañías de un logo en alto relieve en la botella; esto facilitaba la competencia desleal ya que había competencia inescrupulosa que adoptaba logos similares al de Coca Cola para confundir a los consumidores.

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En 1906 con la finalidad de evitar la copia ilegal de la botella, la Coca Cola Company comenzó a colocarle a sus botellas una etiqueta en forma de diamante con impresión a colores, pero desafortunadamente el producto se enfriaba en barriles con agua y hielo lo que permitía que se despegara la etiqueta o facilitaba su remoción para colocar la de la competencia.

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La Coca Cola Company inicia litigio contra las empresas que están haciendo falsificaciones de su producto, pero estas acciones legales toman muchos años y los embotelladores estaban pidiendo más protección.

En 1912 la Coca-Cola Bottling Company, convoca a todos sus miembros a unir esfuerzos para buscar un empaque distintivo y proteger su negocio; ellos trabajaron con el abogado principal de la Coca Cola Company, Harold Hirsch, para determinar la mejor manera de conseguir una botella especial.

El 26 de abril de 1915, la Asociación de Embotelladores de Coca Cola acordó aportar 500 dólares para un concurso con el objetivo de desarrollar una botella distintiva para Coca Cola. Se invitaron unas 10 empresas fabricantes de botellas de vidrio y presentarles el reto de desarrollar “una botella tan distintiva que se pudiera reconocer con solo tocarla en la oscuridad o al verla rota en el suelo”.

4452159262_aa5aaa8948Entre los invitados al concurso se encontraba la Root Glass Company en Terre Haute, Indiana. Chapman J Root, como fundador y presidente asumió el reto y convocó a su personal, entre ellos: William R. Root, su hijo; Alexander Samuelson,  superintendente de planta; Edwards Clyde, auditor; y  Earl R. Dean, supervisor del taller de moldería. Se le asignó a Edwards y a Dean buscar ideas en la biblioteca local, y regresó con la imagen del fruto del Cacao; la razón por la cual terminaron con la imagen del cacao es otro misterio, algunos comentan que provino de la confusión entre Coca y Cacao ya que su pronunciación en inglés tiene cierta semejanza; pero otra hipótesis es que al hojear la Enciclopedia  Británica de 1913 la mazorca de Cacao aparecía un par de páginas después de la palabra Coca y quedaron fascinado con su forma.  Cuando Edward y Dean regresaron a presentar su imagen a Samuelson, desarrollaron unas muestras.

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La realidad es que la forma del  grano de Cacao fue el modelo a seguir para la nueva botella, una botella abultada en la parte media con ranuras paralelas.

1915_contour_coca-cola_contour_bottle_prototypeLa Root Glass Company puso adelante un registro de patente bajo el nombre de Samuelson, la cual fue concedida el 16 de noviembre de 1915. Es interesante observar que la presentación de la patente se hizo sin la firma en relieve de las letras de Coca-Cola. Esto se hizo para proteger el secreto del diseño y el cliente final.

La propuesta de la Root Glass Company ganó el concurso de los embotelladores y fue adoptada en 1916; más adelante se tuvo  que afinar un poco la forma, pues las pronunciadas curvas del diseño original complicaban el proceso productivo.

A pesar que la botella entró en producción a principios de 1916, no todos los embotelladores la comenzaron a utilizar, ¿la razón? su costo; el peso de la botella era de aproximadamente 14,5 oz (411g) que sumando el peso del producto 6,5 oz (184g) representaban ¡0,6Kg de peso! Al sumar los costos de la nueva botella a los costos de transporte por el alto peso de la botella, las botellas de vidrio eran la parte más cara del negocio de los embotelladores. Pero hacia 1920 la publicidad con la emblemática botella obligó a la mayor parte de los embotelladores a adoptarla.

51a8776c4b2cb49c66c3b175c3fbaea8El color verde de la botella también paso a ser una característica distintiva de la nueva botella, inicialmente se denominó “Verde Alemán” para luego llamarse “Verde Georgia” en homenaje al estado natal de la compañía Coca-Cola. También se pidió que cada fabricante de la botella, grabara en la parte inferior el nombre de la ciudad donde había sido fabricada, y aunque esto fue con fines netamente logísticos y de trazabilidad,  mantuvo durante décadas un aura de misterio con los consumidores y coleccionistas.

Coca Cola 1915-1961Para 1951 todas las patentes habían expirado y la Coca Cola Company, ya dueña de los derechos de las patentes, acudió a registrar la forma contorneada de la botella como marca registrada (Trade Mark) en vez de una patente; este inusual procedimiento le permitió el uso indefinido de la forma contorneada de la botella; recordemos que el uso de la patentes garantizan la exclusividad sólo por un tiempo limitado.

 

La Cola Cola Company ha mantenido por más de 100 años una consistencia internacional en los tres elementos con los cuales más se identifica el consumidor: El producto, aunque en 1985 intentaron hacer modificaciones en su fórmula secreta, fueron los mismos consumidores que le enseñaron a la empresa que ellos son los que mandan…los otros 1428426409347elementos son el logotipo de la marca y la botella; si bien ellos no han sido modificados drásticamente, si han evolucionado a las nuevas tendencias tanto de modas como tecnológicas; el logotipo se ha simplificado pero siempre manteniendo elementos emblemáticos como colores, tipografía y líneas contorneadas; la botella se ha adaptado a las nuevas tecnologías de producción y materias pero manteniendo su esencia de botella contorneada: botellas de vidrio pero de menor peso, botellas de plástico así como aluminio.

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Bibliografía y Webliografía:

Coca Cola Company: http://www.coca-colacompany.com/stories/the-story-of-the-coca-cola-bottle/

Coca Cola España: http://www.cocacolaespana.es/nosotros/botella-contour-historia#.VytuBtThDvZ

Wikipedia: www.wikipedia.com

Revista Time. http://time.com/3724845/coca-cola-bottle/

El Tiempo: http://www.eltiempo.com/economia/sectores/la-historia-de-la-botella-de-coca-cola/15676579

Pasión Coca Colera: http://pasioncocacolera.mex.tl/

Vigo County Historical Society Museum: http://www.vchsmuseum.org/#!coca-cola/c18xx

Kocanola.com: http://kocanola.com/History/default.htm

Glass Bottle Mark: http://www.glassbottlemarks.com/root-glass-company-terre-haute-indiana/

 

Video

The Evolution of the Coca-Cola Bottle

https://youtu.be/Z0ygHKSOMTI

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… y por votación popular lo llamaremos ¡Flexografía!

El sistema de impresión por flexografía es uno de los métodos de impresión de desarrollo más reciente comparado al Rotograbado y la Litografía y además presenta el mayor crecimiento en los últimos años.

La flexografía tiene el mismo principio básico del sello de caucho utilizado en cualquier oficina, con la diferencia de poder hacer miles de impresiones por hora. La técnica se basa en utilizar una placa flexible con relieves, donde las zonas a imprimir están realzadas o se encuentran más altas respecto a las zonas no impresas.

200px-flexography-platecloseupLa placa flexible es conocida como “cliché”, y hoy en día elaborada en base a un fotopolímero, aunque anteriormente se elaboraba con hule vulcanizado; el “cliché” se fija sobre un cilindro y recibe la tinta de un cilindro metálico llamado “anilox”, el cual permite dosificar la tinta gracias a las ranuras que tiene su superficie, posteriormente el cliché entra en contacto con el substrato y transfiere la tinta con la forma de la imagen a reproducir.

En este sistema de impresión rotativo se utilizan tintas líquidas caracterizadas por su gran rapidez de secado. Esta gran velocidad de secado es la que permite imprimir volúmenes altos a bajos costos, comparado con otros sistemas de impresión.

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Según los expertos señalan,  el origen de la flexografía se remonta al siglo XVIII, cuando en Inglaterra surgió una máquina cuyo sistema de impresión mecánico y rotativo era conocido como prensa a la anilina. Los estudiosos de las Artes Gráficas apuntan que el primer equipo reconocido como el predecesor de la actual flexografía fue el diseñado en 1890 por Bibby Baron and sons cuyo diseño consistía en un cilindro de impresión asistido de torres de color alrededor de un tambor para imprimir bolsas de papel, pero realmente este diseño no fue exitoso; el invento transcendió como el “disparate de Bibby” (Bibby’s Folly ) porque las tintas se corrían fácilmente por ser colorantes con azúcar disueltos en agua.

No fue sino  en 1905 cuando la compañía  alsaciana Holweg  patentó la primera máquina de flexo al imprimir bolsas de papel, el sistema estaba basado en tintas de secado rápido por evaporación, utilizando como colorantes aceites de anilina diluidos en alcohol; había nacido la imprenta de anilina; por los años 1920 el proceso en Alemania era llamado “gummidruck” (impresión en caucho).

La hoy reconocida empresa Alemana fabricante de impresoras flexográficas Windmoeller & Hoelscher GMBH, produce sus primeras impresoras de anilina en 1914.

En sus inicios la imprenta por anilina no era considerada de calidad comparada con la Litografía y el Rotograbado, pero tenía la ventaja de ser un proceso de alta velocidad gracias al secado rápido de sus tintas.  Con el mejoramiento de la calidad de pigmentos, resinas y disolventes  comenzó paulatinamente a generalizarse el uso de este tipo de impresión.

Durante el período de las guerras mundiales el avance de la imprenta de anilina estuvo congelado, pero en ese mismo período se desarrollan los polímeros y el proceso de impresión utilizando tintas base anilina tiene un gran crecimiento decorando las cortinas de baño hechas en vinyl. Por su rápido secado de las tintas sobre superficies no porosas (como los plásticos) la imprenta de anilina desarrolla su gran auge.

El uso de la imprenta de anilina para empaques de alimentos comenzó a tener una importante limitación, debido a que las tintas base anilina son altamente tóxicas si se ingiere, inhala o por contacto con la piel; el síntoma más sobresaliente de intoxicación es cianosis (una coloración azul-púrpura de la piel) debido al daño que hace la anilina en la hemoglobina evitando que pueda transportar oxigeno a las células. En 1940  la FDA (Food and Drug Administration) prohibió el uso de la impresión de empaques destinados a alimentos utilizando las imprentas de anilina.

La prohibición de la anilina  impulsó al desarrollo de nuevas tintas que fueron aprobadas por la FDA en 1949.  A pesar que ahora las tintas no eran tóxicas, las ventas de los impresores de empaques seguían disminuyendo, ya que algunos fabricantes de alimentos todavía se negaban a considerarlas.

Preocupados por la imagen de la industria, representantes de envasado decidieron un cambio del nombre para el sistema de impresión por anilina. En 1951 el representante de la Corporación Mosstype, Franklin Moss lleva a cabo una encuesta entre los lectores de su diario, el Mosstyper; se recibieron más de 200 nombres y un comité seleccionó tres opciones: “Permatone”, “Rotopake” y “Flexograph”.

En octubre 21 de 1952 en el 14º foro del ”Packaging Institute” se anunció que por mayoría el nombre escogido era el de ”Proceso Flexográfico” y fue así como el nombre de “anilina” pasó a la historia.

Poco a poco el nuevo proceso de impresión “flexografía” fue ganando reputación y credibilidad entre los usuarios de los empaques, y a partir de la década de los ´70 empezó a competir por la posición de excelencia que ocupaba el proceso de impresión por Huecograbado o Rotograbado, el uso de tintas de rápido secado y la impresión alrededor de un tambor central comenzaron a darle ventajas a la Flexografía en impresión sobre películas plásticas por mantener mejores tolerancias de registro.

druck_novoflex_cm_01Hoy en día, el proceso de Flexografía tieneflexo2 una determinante posición ventajosa con el uso de tintas base agua que son más seguras en empaques para alimentos, además de unos costos de impresión realmente bajos para corridas cortas con calidad de impresión que poco debe envidiar al Rotograbado.

 

Bibliografía y Webliografía:

La web del gráfico

http://www.lawebdelgrafico.com.ar/Zona.php?name=Content&pa=showpage&pid=73

Enciclopedia Britannica

http://www.britannica.com/technology/flexography

Williamson

http://www.williamson.ca/content.aspx?sID=3&pageID=35

http://www.prepressure.com

http://www.prepressure.com/printing/history

Welton Bibby and Baron

http://www.welton.co.uk/about-us_history.htm

http://www.printwiki.org

http://printwiki.org/Flexography

Blog Sistemas de Impresión https://sistemasdeimpresion.wordpress.com/2007/11/22/huecograbado

Wikipedia:

http://es.wikipedia.org/wiki

http://www.wftprintam.wikispaces.com

https://wftprintam.wikispaces.com/Flexography

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Litografía Offset

Una cuestión de química,

si el agua y el aceite se mezclaran…

 ¡no existiría la Litografía!

 

Después de Gutenberg,  el desarrollo de la imprenta como él la concibió fue enorme; crecieron diferentes imprentas a todo lo largo de Europa, elaborando libros con diferentes temáticas; fue la Internet del momento!    Pero los costos de impresión debido a los procesos de grabación, seguían limitando el acceso a las publicaciones hasta que aparece un dramaturgo y músico frustrado por no poder publicar sus obras…

 

Alois Senefelder nace en Praga en 1771, hijo de un actor del Teatro Real de Munich; comenzó a estudiar leyes hasta la muerte de su padre, que lo obliga a dejar los estudios para ayudar a su madre y ocho hermanas y hermanos.

Con el claro objetivo de mantener a su familia, acude al teatro pensando que podía obtener dinero de forma rápida; se inicia como dramaturgo y escribe una obra de teatro: “Mathiyle von Altenstein” la cual se presentaría en la Feria de Leipzing, pero los editores no cumplen con los plazos trayéndole grandes pérdidas económicas.

Cansado de pelear con los editores e impresores, comienza a autoeditar  sus obras; inicia con la técnica de Calcografía, pero la abandona rápidamente por falta de destrezas. Debido a que el grabado en planchas de cobre era muy difícil, él decidió tratar de grabar en bloques de piedra caliza bávara; experimenta en su pulido y su grabado por ácido, método que abandona temporalmente por el grabado en relieve, para el que utiliza barnices y tintas diferentes. Fracasa en el intento de obtener una patente de invención por este método, denominado litografía mecánica; la palabra  litho proviene de un vocablo griego que significa piedra.

El mismo Senefelder cuenta en sus escritos una anécdota acaecida en 1796, cuando su madre interrumpe sus trabajos de preparación de una piedra caliza para que escriba una lista de ropa que debía enviar a la lavandería; como no tenía lápiz ni papel, la escribe directamente en la piedra donde estaba trabajando con la tinta alta en grasa que usaba compuesta de jabón, cera y negro de humo; en vez de secarla se le ocurrió pensar en lo que sucedería mojando la superficie con agua fuerte diluida; lo que más le llamó la atención fue como la tinta quedaba fijada indeleblemente a la piedra porosa, incluso después de lavarse repetidamente;  además si se la lavaba observó que la tinta no se adhería a las partes húmedas.

Después de innumerables experimentos y pruebas, en donde probó dibujar con tintas más grasas, y a lavar la superficie de la piedra con distintas diluciones de ácido y agua, fue perfeccionando su técnica hasta llegar a conseguir el procedimiento correcto.

Dos años más tarde, en 1798, Senefelder ha completado todos los pasos de su revolucionario procedimiento, que él denomina “impresión química” y que da a conocer, tras patentarlo, en el resto de Europa.

El sistema sirve comercialmente para la impresión masiva de partituras musicales, carteles publicitarios, mapas, reproducciones de color y rótulos.

En los siguientes años se inicia un rápido desarrollo de maquinarias que buscan optimizar el proceso de impresión litográfica. Recordemos que para esas fechas ya se comenzaba a desarrollar la potencia por vapor y la industrialización de todas las actividades.

El desarrollo de la litografía tomará dos caminos diferentes en los siguientes años según el substrato que se utilice.

En 1875 el inglés Robert Barclay  dado el desarrollo de la latas como envase para alimentos y la necesidad de identificarlas y decorarlas, tomó el desarrollo de la imprenta rotativa que hizo Richard March Hoe en1843, en la cual, la plancha tipográfía de Gutenberg  se convirtió en un cilindro y el papel recorre el perímetro del cilindro; Barclay sustituyó la impresión tipográfica por litográfica y en vez de utilizar piedra caliza (que no podía doblarse) utilizó planchas metálicas, y para evitar el desgaste por contacto directo entre la plancha metálica y la hojalata, introduce un cilindro de cartón para transferir la imagen, dando origen al proceso que conocemos como Litografía Offset, que significa “fuera de lugar” ya que el elemento que tiene la imagen (plancha o piedra) no hace contacto directo con el substrato. Posteriormente el cilindro de cartón es sustituido por caucho y se le conoce como mantilla; el desarrollo de Barclay es utilizado hoy en día para sustratos no porosos como la hojalata y plástico; se conoce como offset seco ya que no se utiliza el agua para delimitar la tinta.

Pocos años después, en 1904, se vuelve a repetir como hemos visto en anteriores capítulos de nuestras historias de empaques, que un accidente se convierte en un gran descubrimiento. En esta ocasión un operador de nombre Ira Washington Rubel que trabajaba en una imprenta de New Jersey llamada Nutley es el protagonista.  En un descuido Rubel olvidó cubrir el rodillo de la prensa litográfica con el papel a reproducir quedando la imagen del soporte grabada, directamente sobre el caucho del rodillo que hace presión sobre el papel;  pasa el rodillo y descubre que algo ha pasado con el papel que creía haber puesto, porque de la prensa no ha salido nada;  Rubel piensa que algo ha debido tragarse el papel de la compleja prensa, y que lo mejor es sacar otra lámina sin limpiar rodillos ni hacer nada; al imprimir por segunda vez , ésta ya con papel y doble comprobación de su colocación,  el impreso final apareció reproducido por las dos caras del papel , una la del contacto con la piedra caliza y la otra la del contacto con el rodillo al que se había adherido la imagen anteriormente;  al ver ambas impresiones, la de la parte del rodillo superaba con creces la calidad de la que se lograba con el sistema litográfico.

A partir de ese momento, al igual que Barclay con la hojalata, nace la impresión no directa (offset) pero con los sustratos porosos como el papel y el cartón.

De esta forma, podríamos decir que la impresión offset es muy parecida a la litografía. Se trata principalmente de aplicar una tinta  de carácter oleoso, sobre una plancha de metal compuesta en su mayoría por una aleación de aluminio. La plancha se impregna de la tinta en las partes donde hay un compuesto oleófilo y el resto de ella se moja en agua para que repela la tinta. Lo que se pretende imprimir se transmite por presión a una mantilla de caucho, para pasarla luego al susbtrato. Es precisamente esta característica la que confiere una calidad excepcional a este tipo de impresión, puesto que el recubrimiento de caucho del rodillo de impresión es capaz de transferir la tinta que lleva adherida a superficies con texturas irregulares o rugosas gracias a las propiedades elásticas del caucho, que no presentan los rodillos metálicos y mucho menos una piedra caliza…

Hoy en día muchos libros, folletos, volantes publicitarios, etiquetas y estuches para empaque son hechos a través de la litografía offset,  básicamente por el bajo costo que representa elaborar las planchas de impresión comparado a otros sistemas de impresión y su excelente nitidez.

 

Bibliografía y Webliografía:

Enciclopedia Britannica:  http://www.britannica.com/EBchecked/topic/477017/printing#toc36829

http://www.jaberni-coleccionismo-vitolas.com 

http://www.jaberni-coleccionismo-vitolas.com/1A.4.3-Alois%20Senefelder-Inventor%20de%20la%20litografia.htm

www. Prepessure.com http://www.prepressure.com/printing/history

http://www.brightub.com http://www.brighthub.com/multimedia/publishing/articles/106466.aspx

Diseño y preimpresión Moza  https://disenoypreimpresionmozadr.wordpress.com


E how en español: http://www.ehowenespanol.com/historia-impresion-litografica-sobre_302145/

Wikipedia: http://es.wikipedia.org/wiki/Aloys_Senefelder

Wikiprint: http://printwiki.org/Lithography

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