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La caja de cartón corrugado, una historia ondulada de varias aristas….

Cuantas veces no hemos comprado un ostentoso juguete a un niño como regalo de alguna celebración importante, y luego el niño termina jugando con la caja de cartón donde vino embalado dicho juguete !!!

Esto parece ser parte de la magia de este embalaje, cuya principal función es la de proteger su contenido. Durante su relativa corta existencia ha logrado ganarle la batalla a la caja de madera como embalaje de transporte en los productos de consumo masivo, esta preferencia se debe a su bajo de costo de producción masiva sin limitar la personalización de la misma y su excelente relación resistencia-peso.

Desde el punto de vista técnico la caja de cartón corrugado nos ofrece una protección al maltrato que usualmente ocurre durante el transporte de productos: hablamos de golpes, caídas, vibraciones, etc;  pero esto no termina aquí, ya que luego esa misma caja llega a algún almacén para ser apilada y soportar el peso de otras cajas que le son colocadas encima, y adicionalmente en algunos casos todavía le exigimos que después de todo eso sea bonita para colocarla en alguna tienda o supermercado. Eso es como pedirle a un boxeador que luego de terminar la pelea, levante en brazos a su contrincante y sonría para que la foto salga bonita!!

Ahora, ¿cómo es posible que una caja de cartón corrugado tenga la propiedad de absorber la energía de impactos  y a la vez pueda soportar como una columna varias veces su propio peso, y lo más sorprendente es que está hecha de papel?

Los invito a conocer la interesante historia de la caja de cartón corrugado!

plisado 1

Quién pudiera imaginarse que los inicios de la actual caja de cartón corrugado  tienen sus orígenes en el mundo de la moda de la aristocracia de inicios del siglo  XIX y la moda victoriana de mediados del siglo XIX,  específicamente en los cuellos y puños plisados, así el confeccionado pliegue de las faldas de las damas y los elegantes sobreros de copa que utilizaban los caballeros ingleses.

La industria textil dio los primeros aportes para el desarrollo del ondulado interno de las cajas corrugadas;  los primeros equipos para ondular papel se parecían a las que se usaban entonces en las lavanderías para planchar las cortinas y los encajes de los cuellos y puños de las camisas.

corrugadora 1

Samuel G. Cabell recibió una patente en 1866 por una lavadora para lino. Constaba esencialmente de un par de rodillos, tubos perforados de latón o de bronce que se calentaban introduciéndoles varillas calientes y eran accionados por una manivela. Pronto esta máquina fue utilizada para la producción del primer papel corrugado.

Para lograr la buena forma y rigidez del sobrero de copa los caballeros Edward G. Healy y Edward E. Allen, patentaron (1856) el uso de papel plisado como refuerzo interior de los mencionados sobreros; ellos obtuvieron el plisado del papel introduciéndole a través de dos rodillos ondulado, dando así origen a lo que se conoce hoy en día como la “flauta (flute)” ó “medium” y es el que le otorga a la cajas corrugadas su resistencia a la compresión ya que actúa como una estructura interna en forma de cerchas y a la vez  brinda su bondad de amortiguamiento a los golpes absorbiendo la energía al deformarse.

sobrero copa

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Pero no fue sino hasta 1871 que el técnico farmacéuta norteamericano  Albert L. Jones dedicado al mundo de la perfumería, y preocupado por las roturas de sus frascos ya que eran envueltas en telas, se le ocurre sustituir la envoltura de tela por papel; pero evidentemente esto no era suficiente, inspirado en los plisados de la faldas victorianas corrugó el papel con la finalidad de ganar volumen y amortiguación a los golpes propiedad concebida por una “superficie elástica”, como lo indica en su patente.

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Nació el concepto de utilizar el papel ondulado como elemento de empaque de protección !!

Los inicios del papel corrugado como material de empaque no estaban completos por un pequeño detalle: el papel no tiene la rigidez suficiente para mantener su forma!!

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En 1874 es donde hace su aparición otro norteamericano de nombre Oliver Long, el cual hace una mejora a la patente de Albert Jones, adhiriendo el papel ondulado inventado por Jones en primer lugar a una lámina de papel plana y luego a dos láminas de papel planas, conocidas hoy en día como los “liners” y originando la estructura que hoy conocemos como cartón corrugado.

Nuevamente el enfoque es el de protección a botellas,  las cuales se estaban convirtiendo en el empaque primario predilecto, pero esa es otra historia…..

Creo que es importante en este momento, comentarles la importancia del invento de Oliver Long, porque precisamente las propiedades de resistencia al apilamiento (compresión) y resistencia al aplastamiento (golpes) que nos brindan las cajas que conocemos hoy en día, es debido precisamente al poder mantener unido el ondulado interno.

Podemos hacer la analogía de la estructura interna de las cajas corrugadas con los arcos o cerchas ampliamente utilizadas para las estructuras de techos y puentes.

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Para el mismo año ya se comenzaba a producir papel corrugado a gran escala gracias a  George Smyth y su invención de la primera máquina industrial;  a partir de este momento surgen una serie de emprendedores que visualizan el gran futuro del cartón corrugado.

 Varias de las patentes que cubrían la producción del cartón corrugado fueron adquiridas por Robert H Thompson,  Henry D. Norris  y Robert Gair ( si el mismo del cartón plegable!!)

Thompson y Norris se unieron para formar Thompson and Norris Co en New York y Robert Gair fundó Robert Gair Co. en Boston.

De esta forma surgieron dos grandes empresas que monopolizaron la producción de cartón corrugado por dos décadas, gracias al control de las patentes.

Las primeras máquinas en las fábricas de Thompson & Norris y Robert Gair tenían una anchura de apenas 12 a18 pulgadas (30,5 a45,7 cm.). Conforme aumentaron su anchura, fueron accionadas mediante correas desde una línea superior.

Los rodillos inicialmente fueron calentados inyectores de gas y posteriormente de vapor, para evitar el riesgo de incendio. Las hojas exteriores o liners eran pegadas a mano usando brochas y el pegamento era una pasta de harina cocida.

El medium o flute era puesto cuidadosamente en su posición y presionado suavemente. Desde que el adhesivo comenzaba a pegar era necesario eliminar por evaporación una gran cantidad de líquido, por lo que cualquier otra operación necesitaba veinticuatro horas previas de secado.

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Los tamaños de plancha eran muy pequeños ya que el cartón corrugado sólo se utilizaba como refuerzo interior, y el embalaje externo era una caja de madera o barril.

La empresa Thompson and Norris Co, concentró sus esfuerzos en el desarrollo de la maquinaria para la fabricación del cartón corrugado (1881-1883) y  logró expandirse al vender sus equipos a los tres primeros corrugadores pioneros en Europa.

Pero tener el cartón corrugado de forma masiva no era suficiente ya que necesitamos convertir esas láminas en cajas. Aquí es donde el aporte del escocés  Robert Gair, ya conocido como el padre del cartón plegado, el cual traslada su invento accidental de troquelado y signar (hendido) en un sólo paso a las cajas de cartón corrugado; con el desarrollo de Gair se produjo un ahorro de energía y tiempo en la fabricación de las cajas.

Hacia 1914, Thompson y Norris desarrollaron la caja económica de solapas iguales que hoy conocemos como “Regular Slotted Case”,  y de esa forma ahora si tenemos el embalaje ideal como es la cajas de cartón. Posteriormente desarrolló el uso de la caja como elemento para la publicidad y el mercadeo con el desarrollo de la impresión de la misma.

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El desarrollo de la caja corrugada no pudo tener un mejor momento como era el desarrollo industrial que se vivía en Norteamérica, el auge de la producción en masa de productos exigía también el transporte de los mismos desde la planta de producción a los consumidores; para lo cual la nación de los Estados Unidos de América que se encontraba en la reconstrucción de su guerra civil, ya contaba con un amplio sistema ferroviario y estaba en expansión para finales del siglo XIX e inicios del siglo XX.

Cuando se habla de transporte los parámetros  peso y el volumen a transportar son determinantes y podemos decir que la caja de cartón corrugado era el embalaje correcto en el momento correcto y en el lugar correcto; las crecientes necesidades de transportar productos y el auge del “caballo de hierro” le dieron la oportunidad de oro a los emprendedores y empresarios fabricantes de las cajas, que rápidamente se agruparon en asociaciones para unir esfuerzos y entablar conversaciones con la Wells Fargo; la finalidad no era otra sino la de sustituir la tradicional caja de madera por cajas de cartón corrugado.

Desde la aparición de las maquinarias para elaborar del cartón corrugado, la evolución ha sido constante, muchos cambios han ocurrido e importantes progresos han sido hechos en el adelanto de los materiales, el equipamiento, en el proceso de producción así como en las técnicas de impresión.

El número de papeles usados para la producción de corrugado está creciendo continuamente; las alternativas y la calidad de los diferentes liners y medium son constantemente mejoradas.

La velocidad de producción ha crecido dramáticamente con el mejoramiento del equipamiento y el uso de las computadoras ha revolucionado la industria permitiendo cada vez más la automatización de los procesos especialmente la impresión

Hoy en día la caja de cartón corrugado sigue siendo el embalaje de preferencia para el transporte de mercancías; puede haber cambiado la forma de comprar los productos con la llegada del Internet, puede haber cambiado las formas de transporte, desde las carretas de maderas hasta los aviones pero el uso de las cajas de cartón sigue vigente !!

Bibliografía y Webgrafía:

1) European Federation of Corrugated Board Manufacturers. http://www.fefco.org

2) Fédération  Francaise  du Cartonnage. http://www.federation-cartonnage.org/_new_/le-cartonnage.html

3) The history of corrugated fiberboard shipping containers. Diana Twede. Carton, Crates, and corrugated board: Handbook of Paper and Wood Packaging.  Diana Twede and Susan E. M. Selke.

4) Corrugated Packaging. http://www.corrugated.org

5) Fibre Box Association. http://www.fibrebox.org

6) Asociación española de fabricantes de envases y embalajes de cartón ondulado.  http://afco.asimag.es

7) The history of Corrugated Fiberboard Shipping Container, Diana Twede, MichiganStateUniversity, East LansingMI, USA.

8) Confederation of paper industries.  http://www.corrugated.org.uk.

9)  Diplomado Envapackhttp://www.envapack.com/diplomado

10) Wikipedia. http://www.wikipedia.org/

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Cajas o Estuches de Cartón Plegable

El estuche de Cartón plegable,el preferido del Anaquel

Antes de entrar en esta historia, creo que es prudente explicarle al lector las diferencias con la caja de cartón corrugado. En esta historia me refiero a las cajas comúnmente utilizadas en los cereales, hechas con cartón fino, cartulina, cartoncillo o como es conocido por nosotros los técnicos “cardboard”; (es muy frecuente que para entendernos los “habla hispana” tengamos que utilizar otro idioma dado lo amplio y multicultural que es el uso del castellano); como les decía, estas cajas son hechas de papel “grueso” (gramaje entre 100g/m2 y 300g/m2) a diferencia de las cajas corrugadas que son hechas con tres papeles ( >300 g/m2)  y uno de ellos es corrugado o ondulado.

En esta  historia aparecen varios nombres involucrados: Sir Malcolm Thornhil  (1817), Charles Henry Foyle (1920), Aaron Dennison (1839), y Robert Gair (1895); los dos primeros ingleses, el tercero estadounidense y el cuarto escocés residenciado en los Estados Unidos.

Pero me voy a enfocar en Robert Gair por ser la persona que realmente impulsa el uso de caja de cartón hacia el empaque de consumo masivo creciente para la época.

Robert gair

Robert Gair nació en Edimburgo, Escocia; su familia emigró a Brooklyn en 1853, cuando tenía sólo 14 años. Pasó su adolescencia como aprendiz de fontanero, aprendiendo el oficio de su padre. Durante su servicio a la causa de la Unión en la Guerra Civil Norteamérica, notó el auge del uso de las bolsas de papel para el transporte de pequeñas porciones de alimentos secos como harinas y azúcar, en sustituto de los sacos de tejidos.

Robert Gair al finalizar la guerra, regresó a Brooklyn, para abrir su primera fábrica de bolsas de papel en 1864 con un capital de $10.000; rápidamente se convirtió en el líder de la industria del papel y con el surgimiento de los almacenes generales encontró el éxito en su empresa de bolsas de papel.

En 1879 durante la producción de un pedido por 20.000 unidades de bolsas para semillas, el operador de la máquina dobladora tuvo un descuido y por accidente cuando una regla de metal normalmente utilizada para doblar las bolsas, cambió de posición y comenzó a cortar las bolsas de forma intermitente. Gair tuvo uno de esos momentos al mejor estilo de Issac Newton cuando le cayó la manzana del árbol; en vez de entrar en ira con el operador por el daño de las bolsas, se dio cuenta que el proceso de troquelado y hendido de cajas  se podía hacer en una misma operación!!!

Antes del accidente feliz, las cajas predecesoras eran en dos piezas (base y tapa) y se elaboraban con formas tubulares, similares a la forma de elaboración de las bolsas de papel, la fabricación  de cajas era un proceso laborioso en la cual participaban muchas manos y era altamente costoso. La mayor parte del trabajo lo realizaban mujeres que trabajan desde sus propios hogares. El  invento de Gair dio lugar a la primera caja de cartón plegable asequible y adicionalmente su idea fue también muy bien adoptada en la fabricación de las cajas corrugadas.

Creo que la historia de Robert Gair encaja muy bien en la frase gerencial “la persona correcta, en el lugar correcto y al momento correcto”. La década de los 90´s del siglo pasado fue la época del nacimiento de muchos de los productos de consumo masivo y marcas famosas que todavía hoy existen; Gair le producía cajas a varias empresas ubicadas en el área de Nueva York: Bloomingdale, Colgate, Ponds y algunas compañías de cigarrillos.

El auge de la caja de cartón plegable inicia en 1896 con la National Biscuit Company, ahora conocida como Nabisco, la cual distribuía y vendía las galletas sin marca en barriles y los cliente se regresaban a su casa con una bolsa de galletas. Como se puede imaginar las galletas no eran crocantes y tenían un fuerte sabor rancio si no eran consumidas inmediatamente; esto hacía que los dueños de las tiendas, dada la imposibilidad de mantener una rotación dentro del barril, literalmente pescaran las galletas más frescas con las consecuencias antihigiénicas de este acto!!!

El presidente de la National Biscuit Company de aquel momento, Adolphus Green, le solicita a su socio Frank Peters el desarrollo de un empaque que garantizara la frescura y la higiene del producto. Como resultado tenemos la envoltura de las galletas en papel encerado y colocado dentro de una caja de cartón plegable impreso. De esta forma se da inicio a los empaques de consumo masivo para productos de bajo costo, aunque ya existían otros empaques como botellas y latas; su costo no permitía utilizarlo en productos como galletas, golosinas, cigarrillos y cereales. El costo de estas galletas era de 5 centavos de dólar.

La introducción de las galletas Uneeda  también marcó una huella en lo que a futuro será la  simbiosis empaque- marketing. Lo podemos observar en la publicidad, donde se puede apreciar como se refuerza el beneficio de un nuevo empaque “impermeable” y “sanitario”, siendo utilizado como una ventaja ante los competidores que aún mantienen el barril como concepto de empaque.

!!Está naciendo el concepto de la Marca!! Los productos buscan diferenciarse de los genéricos que se venden en barriles.

Uneeda biscquit

La fábrica de Robert Gair produjo los primeros 2 millones de cajas para la National Biscuit Company, logrando un gran éxito no solamente por el empaque sino también por los gráficos impresos; ya lo había predicho correctamente Gair: el diseño estético y atractivo de los envases podría afectar las decisiones de compra de los consumidores.

Ahora no sólo las galletas tenían un envase con cartón plegable sino que los fabricantes de cereales como Kellogg´s también estaban tocando las puertas de Gair para sus hojuelas de maíz.

Kellogg

Con el patrocinio de compañías de cereales asegurados, el éxito futuro de la caja de cartón era inevitable. El crecimiento de la demanda por las cajas de cartón impulsó el desarrollo de máquinas para doblar y pegar cartones así como el de las imprentas. La compañía de Gair creció exponencialmente con lo cual tuvo que construir  varios edificios para instalar sus equipos y ampliar su  producción de cajas, todos conectados por líneas de ferrocarril, túneles subterráneos y  puentes aéreos. El barrio donde se ubicaba la compañía de Gair fue referido a veces como “Gairville”, un área de Brooklyn, entre Brooklyn y Manhattan Bridges, ahora conocida como “DUMBO”.

Gair falleció en 1927, a sus 88 cumpleaños. Tenía seis fábricas, siendo el mayor la de Brooklyn. La Compañía Gair fue adquirida por la compañía Continental Can en 1956.

Si bien las bondades que hicieron famosa a la caja de cartón plegado (hermeticidad)  hoy en día han sido tomadas por mejores materiales de empaque como los polímeros y el foil de aluminio, hay algo que mantiene la vigencia de este empaque y es su propiedad de excelente impresión y la facilidad de exhibición en los almacenes. Podemos ver como en lo puntos de ventas tenemos variedad de formas y colores conteniendo casi todo tipo de productos: perfumes, licores, productos refrigerados, etc.

Bibliografía y Webgrafía:

1)  The origins of paper based packaging, The future of Marketing past. Diana Twede. MichiganStateUniversity, East LansingMI, USA.

2) The design Blog Etsy. Chappell Ellison  http://www.etsy.com/blog/en/2011/inventing-the-cardboard-box/.

3) New York History Walks: http://nyhistorywalks.wordpress.com/tag/robert-gair/

4) Diplomado Envapackhttp://www.envapack.com/diplomado

5) Wikipedia  http://www.wikipedia.org/

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