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El envase Tetra Pak, asepsia geométrica…

Esta historia no sólo inicia con un gran visionario, sino también con un emprendedor…  no le bastó con ver el futuro sino que ¡lo construyó!

Entendió la necesidad de ofrecer alimentos listos para consumir en las mejores condiciones de higiene, para ello no se conformó con idear el empaque, sino que también ideó la máquina y el material de envasado. En esta oportunidad nos referiremos a: Ruben Rausing.

 

 250px-rausing384_147506aRuben Rausing nace en Råå, Suecia en 1895; hijo de un exitoso hombre de negocios. Con la ayuda de un tío estudia en la recién fundada escuela de Economía y Administración en la Universidad de Stockholm, graduándose en el año 1918.

Después de una pequeña experiencia laboral en la imprenta: Sveriges Litografiska Tryckerier, SLT (hoy en día conocida como Esselte), en 1919 consigue una beca  para continuar sus estudios en la Universidad de Columbia en Nueva York y obtuvo el título de Msc en Economía en 1920.

Durante su estadía en Nueva York observa que el nuevo sistema de venta por autoservicio (automercados) estaba en auge, y toma el concepto como base de su proyecto para desarrollarlo en Europa. Rausing intuye que los productos preempacados van a ser el futuro de las ventas de alimentos ya que ofrecen mejores condiciones higiénicas y prácticas para su distribución.330px-piggly-wiggly

The first self-service grocery store, the Piggly Wiggly in Memphis, Tennessee.

De regreso a Suecia retoma su empleo en la imprenta SLT como asistente al gerente y luego como Gerente. Durante su trabajo en la SLT conoce  al industrial Erik Åkerlund con el cual en 1929 crea la primera empresa escandinava de empaques de cartón, la Åkerlund & Rausing  (hoy en día conocida como AR- Cartón). Aunque en esta empresa se dieron los primeros pasos para del desarrollo de un envase para lácteos, los resultados financieros no fueron buenos y en 1933 Erik Åkerlund se retira, dejando solo a Rausing al frente de la empresa.

5f6a91ea3cfa2c4f0e79b5e421d8f455La Åkerlund & Rausing fabricaba envases de papel para productos secos y en vista de los malos resultados económicos decide retomar su idea inicial de empaques para supermercados y se enfoca en sustituir las pesadas botellas de vidrio utilizadas para distribuir la leche líquida; comenzó a invertir fuertes cantidades de dinero en investigación para envasar leche líquida en estuches de cartón en condiciones de alta higiene y con facilidades en la distribución. El nuevo empaque tenía que ser lo suficientemente barato para ser capaz de competir con la venta de leche en botellas retornables, lo que significa un mínimo desperdicio de material y una máxima de eficiencia en la producción y la distribución.

erik_wallenberg_inventor_of_tetra_pak_first_packageEl concepto del nuevo empaque para la leche líquida, nace alrededor de los años 40; la idea es formar un tubo de papel, llenarlo y cerrarlo de forma continua. Hoy en día, esta técnica se conoce en el argot del empaque como form-fill-seal (FFS). La forma geométrica del “tetraedro” es atribuible a Erick Wallenberg, el cual inicia el desarrollo buscando un forma cilíndrica, pero el proceso de llenado lo obliga a evaluar otras figuras geométrica, concluyendo en la figura de tetraedro, el cual está formado con  cuatros lados de forma triangular.

formacion-del-tetraedro

origins-tetra-fill-machineEl primer obstáculo que tiene que sortear Rausing, es determinar el largo exacto del envase considerando la variabilidad de la espuma que se genera al momento de llenar. Curiosamente la solución surge en una conversación con su esposa en la cocina; mientras ella elabora salchichas observa que el tubo lleno de carne lo cierra a través del relleno, esta idea la traslada a su problema y se le ocurre sellar el tubo ¡a través de la leche!

Esta brillante idea permite tener un empaque completamente lleno y libre de aire y oxígeno que deteriora la leche.

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Luego de algunas dudas iniciales, prevalece el potencial y beneficios del nuevo empaque y el 27 de marzo de 1944, se presentó la primera patente; en los años sucesivos el laboratorio Åkerlund y Rausing comenzó a trabajar en el desarrollo del cartón de leche, trabajando arduamente en la máquina de llenado y el material a ser utilizado, siempre bajo la premisa de un proceso altamente higiénico, simple, eficiente, y uso eficiente del material.

5957462308_f112dcb16a_bLa responsabilidad del desarrollo de la máquina de envasado recae sobre Harry Järund y Nils Andersson; esta tarea no fue nada fácil, tanto así que el hijo de Ruben Rausing, Hans, comparó el trabajo de Harry Järund con el castigo de Sísifo de la mitología griega, que consistía en empujar una enorme piedra cuesta arriba por una ladera empinada, pero antes de que alcanzase la cima de la colina, la piedra siempre rodaba hacia abajo, y Sísifo tenía que empezar de nuevo desde el principio, una y otra vez.

ptetrapaktechnologyEl primer obstáculo en el desarrollo de la máquina para el empaque flexible es que ¡el papel no sella! Para la fecha lo más cercano era el cartón recubierto de cera; esta tarea recayó sobre otro de los hijos de Ruben,  Gad Rausing. En el año 1933 en Gran Bretaña, específicamente en los laboratorios de la Imperial Chemical Industries (ICI) hallaron lo que sería la solución al problema de sellado para el proyecto de la familia Rausing el polietileno. Recubrir el cartón con una película de polietileno permitiría formar el tubo, llenarlo y poder sellar a través del producto (leche líquida) garantizando un sellado perfecto, hermético e higiénico, pero para Gad Rausing  requirió de 10 años para desarrollar un material completamente confiable, impreso y que pudiera ser producido en gran escala.

No fue sino hasta septiembre del año 1952 que se pudo vender la primera máquina para producir el empaque de tetraedro, la cual fue vendida a una asociación de productores de leche local (Lundabygdens Mejeri); en noviembre de ese mismo año se comenzó a vender crema de leche en envase de tetraedro de 100ml.

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220px-tetra_pak_tetra_brik_with_lady_1960sEl nuevo sistema de empaque no fue un éxito inmediato y la compañía pasó la década de los años 50 con problemas, Rausing continuó realizando grandes inversiones para poder expandir la compañía más allá de Suecia. El éxito no llegó sino hasta mediados de los años 60 con el desarrollo del Tetra Brik, este nuevo envase en forma de ladrillo facilitaba y optimizaba la distribución del producto;  adicionalmente se introduce el envasado aséptico que permite extender la vida del producto sin necesidad de una cadena refrigerada para la distribución; este punto fue de gran aceptación en los países en vías de desarrollo que no contaban en la mayoría de los hogares con sistemas de refrigeración.

Sin duda el caso del empaque de Tetra Pak creado por Ruben Rausing tiene tantas aristas notables como su icónico envase en forma de tetraedro: visión de futuro, emprendimiento, perseverancia, desarrollo de la tecnología aséptica, desarrollo de concepto del empaque flexible con nuevas maquinarias de llenado y  nuevos materiales para el empaque.

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Bibliografía y Webliografía:

Tetra Pak Company: http://www.tetrapak.com/ve/about/history

Wikipedia: www.wikipedia.com

The Telegraph:http://www.telegraph.co.uk/news/9390214/Tetra-Pak-How-a-carton-took-over-the-world.html

Revista Time: http://www.nytimes.com/2012/07/12/world/europe/tetra-pak-a-fortune-founded-on-a-clever-idea.html?_r=0

Sydsvenskan: http://www.sydsvenskan.se/2007-10-11/harry-jarund-loste-de-svara-problemen-i-tetra-pak.

PRV The Swedish Patent and Registration Office:www.prv.se/en/patents/why-apply-for-a-patent/examples-of-patents/packaging-success/

 

Video

Voices of Innovation: Ruben Rausing – 60 years of innovation

https://youtu.be/YLMyoibYIXk.

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